Foto - Chris Lofting

Um pacote de ajuda governamental atualmente em andamento no Congresso dos EUA exige empréstimos e suporte de folha de pagamento para companhias aéreas e trabalhadores da indústria da aviação no total de US$ 78 bilhões, mas vincula a assistência a condições estritas de remuneração de executivos, recompra de ações, dividendos e requisitos para manter o nível de funcionários até o terceiro trimestre do ano.

De acordo com um funcionário do Senado familiarizado com o projeto de lei de US$ 2 trilhões, a legislação em vigor em 25 de março inclui empréstimos a companhias aéreas de passageiros e empresas relacionadas (US$ 25 bilhões), companhias aéreas de carga (US$ 4 bilhões) e negócios “essenciais para manter a segurança nacional” (US$ 17 bilhões).

Além de empréstimos, o Senado procura fornecer “apoio à folha de pagamento” no valor de outros US$ 29 bilhões para companhias aéreas de passageiros e carga e US$ 3 bilhões para empresas contratadas, como manipuladores de bagagem e trabalhadores de catering. Esse dinheiro deve ser usado para salários, benefícios e assistência médica, acrescenta o funcionário.

Detalhes adicionais sobre a assistência na folha de pagamento permanecem desconhecidos, apesar de virem com “mandados do governo”. O setor aéreo estava pressionando os legisladores a fornecer ajuda na folha de pagamento na forma de subsídios, que não precisariam de reembolso.

O auxílio ajudaria a sustentar uma indústria cuja demanda havia caído acentuadamente praticamente da noite para o dia depois que o coronavírus se espalhou para uma pandemia internacional. 

O texto do projeto de lei atual define condições para essa assistência, que inclui impedir as companhias aéreas de denunciar funcionários até o final de setembro, interromper a recompra de ações e dividendos até setembro de 2021 e limitar o pagamento de executivos a US $ 3 milhões por ano, ao proibir “pára-quedas de ouro” grandes somas de dinheiro oferecidas como indenização se os executivos deixarem a empresa.

Se as empresas assistidas violarem os termos do acordo, o governo redigiu uma cláusula no projeto de lei que permitiria recuperar o apoio, diz o funcionário.


Os detalhes e a linguagem exata da legislação ainda estão sendo analisados ​​a portas fechadas, mas o Senado deve votar o projeto no final do dia, antes de ir à Câmara dos Deputados para uma votação lá e, finalmente, ser assinado. em lei pelo presidente Donald Trump.

As companhias aéreas têm sido fortemente criticadas por seu comportamento percebido no passado de colocar acionistas e investidores à frente de seus funcionários. Enquanto os republicanos se concentravam em obter ajuda para as companhias aéreas, para que pudessem manter seus negócios e iniciar rapidamente novamente quando a pandemia desaparecer, os democratas pressionaram por disposições que protegessem trabalhadores e contratados afetados pela queda abrupta e súbita nos negócios.

“Cerca de 80 a 90% da carga de passageiros desapareceu”, diz Dick Durban, senador de Illinois, estado de origem da United Airlines, com sede em Chicago, além da sede da Boeing. “Os funcionários pediram ajuda e estamos preparados para fazer isso. Mas acredito que responsabilidade e transparência são necessárias. ”

“Eu gostaria que tivéssemos recebido mais requisitos do setor de aviação na seção de concessão deste projeto”, diz a senadora Maria Cantwell. Cantwell é um dos dois senadores do estado de Washington, onde a Boeing possui inúmeras fábricas e um dos pontos de acesso dos EUA para o vírus. “Vou continuar lutando pela cadeia de suprimentos da aviação, para que, quando sairmos da crise, os EUA estejam bem posicionados para voltar a construir a maior exportação das Américas.”

No início desta semana, a Boeing fechou suas fábricas na área de Seattle por 14 dias e disse aos fornecedores para manter os embarques para essas fábricas. 

Enquanto isso, as companhias aéreas estão começando a estender suas dispensas de mudança, antecipando que o setor possa ser afetado e as aeronaves pousem mais do que o esperado anteriormente. A American Airlines disse em 25 de março que suas isenções de taxa de alteração entrarão em vigor para voos feitos até 15 de abril, também para tarifas não reembolsáveis.

 

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