HH-60W - Foto: Sikorsky/lockheed Martin

A Sikorsky, uma empresa da Lockheed Martin, construirá 12 helicópteros de resgate de combate HH-60W adicionais (CRH) após uma segunda produção inicial de baixa taxa (LRIP) adjudicação de contrato pela Força Aérea dos EUA, conhecida como Lote 2, e avaliada em mais de US $ 500 milhões . O prêmio segue uma série de marcos importantes do programa em 2019, incluindo o primeiro voo, uma decisão do Marco C da Força Aérea e o primeiro contrato de produção inicial de baixa taxa (LRIP) para 10 aeronaves. O HH-60W é um helicóptero totalmente novo, baseado no comprovado UH-60M Black Hawk e personalizado para a missão de resgate da Força Aérea dos EUA.

“Este segundo contrato demonstra a confiança que a Força Aérea dos EUA tem na capacidade comprovada da Sikorsky de entregar e apoiar o helicóptero de busca e salvamento de próxima geração”, disse Greg Hames , diretor do programa CRH da Sikorsky. “Nossa equipe trabalha diariamente – e em estreita colaboração com nosso cliente – para garantir a construção e entrega deste helicóptero altamente capaz e muito necessário ao combatente”.

Desde que alcançou a decisão do Marco C da Força Aérea em setembro de 2019 , que transferiu o programa CRH para a produção inicial de baixa taxa, o programa continua progredindo, alcançando marcos importantes e executando um cronograma de testes de voo agressivo. Atualmente, sete aeronaves CRH estão em voo, duas das quais estão com a Força Aérea em Duke Field, Base Aérea de Eglin, na Flórida , com todas as aeronaves envolvidas em testes de vôo expandidos para apoiar o caminho a seguir para os Ativos Necessários Disponíveis (RAA). A produção inicial de baixa taxa da montagem principal da aeronave CRH Lote 1 está em andamento, com a montagem do Lote 2 a seguir. O programa continua no caminho certo para cumprir a entrega do contrato da RAA em 2020.

Sikorsky HH-60W- Foto: Lockheed Martin

O HH-60W chegou hoje ao resort Rosen Shingle Creek em Orlando , o local do Simpósio de Guerra Aérea anual da Air Force Association (AFA), oferecendo uma visão em primeira mão da aeronave tão esperada para atender os membros que realizam buscas críticas e operações de resgate. A Força Aérea também atribuiu ao novo helicóptero seu nome próprio – Jolly Green II – em um evento de revelação de nome realizado por Barbara M. Barrett , Secretária da Força Aérea.

“Respeitamos a longa tradição de designar um apelido que comunique a missão CSAR. Jolly Green II é uma homenagem adequada à sua história e aos aviadores e mulheres do mundo todo”, disse Dana Fiatarone , vice-presidente de sistemas do Exército e da Força Aérea da Sikorsky. “O nome é muito respeitado por nossa força de trabalho – passado e presente – e é uma honra construir esta aeronave crítica para a Força Aérea e trazê-la ao simpósio hoje para oferecer ao cliente a oportunidade de ver o Jolly Green II pessoalmente. Esperamos continuar com a produção e execução do recente contrato do lote 2 “.

O helicóptero de resgate de combate HH-60W é significativamente mais capaz e confiável do que seu antecessor, o HH-60G Pave Hawk. A aeronave hospeda um novo sistema de combustível que quase dobra a capacidade do tanque de combustível principal em um Black Hawk UH-60M, oferecendo à tripulação da Força Aérea um alcance maior e mais capacidade de resgatar os feridos no espaço de batalha. A especificação HH-60W aciona sistemas defensivos mais capazes, redução de vulnerabilidade, armas, segurança cibernética, ambiental, recursos expandidos de sensores climáticos adversos e requisitos mais abrangentes centrados na rede do que atualmente o HH-60G.

O programa recorde da Força Aérea dos EUA pede 113 helicópteros para substituir o Pave Hawks, que realiza operações críticas de busca de combate e resgate e recuperação de pessoal para todos os serviços militares dos EUA. Um total de nove aeronaves será construído nas instalações da Sikorsky em Stratford, Connecticut , durante a fase de Engenharia e Desenvolvimento de Fabricação (EMD) do programa – quatro aeronaves EMD e cinco Artigos de Teste de Demonstração do Sistema (SDTA).


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