A Southwest Airlines lançou seus primeiros voos que serão operados pelo Boeing 737 MAX. No momento a companhia aérea norte-americana se prepara para receber o 737 MAX 8 diretamente da Boeing.

A Southwest planeja operar o primeiro voo com o 737 MAX a partir de 1º de outubro, com o voo inaugural saindo de Dallas (Love Field) para Houston (Hobby), e decolagem prevista para às 07h. O segundo voo será operado entre Houston e San Antonio, com decolagem às 08h55. O terceiro voo no dia 01/10 será entre San Antonio e Dallas, com decolagem às 10h40.

Esse voo é muito semelhante ao primeiro voo do 737-200 da Southwest em 18 de junho de 1971, naquela época novidade na companhia. O primeiro voo do 737-200 na frota da companhia foi de Dallas para Houston, porém pousou no Houston Internacional Airport.

O 737 MAX 8 irá acelerar a aposentadoria das aeronaves 737-300 na frota da Southwest. O planejamento é aposentar a primeira aeronave, de 86, já no dia 30 de setembro. 

No dia 1º de outubro a Southwest terá no total oito aeronaves 737 MAX 8, e deve receber mais uma aeronave após uma semana de estreia dos voos. A companhia espera terminar 2017 com 14 aviões 737 MAX 8 em sua frota, um número significativo para uma aeronave que foi certificada neste mês e ainda nem iniciou as suas entregas. A Southwest tem 200 encomendas para o 737 MAX, sendo 170 para o 737 MAX 8 e 30 para o 737 MAX 7.

A Norwegian já anunciou anteriormente que fará o primeiro voo com o 737 MAX 8 em sua frota a partir de junho deste ano, fazendo rotas intercontinentais entre a Europa e os Estados Unidos. Veja mais sobre isso Clicando Aqui. A companhia também será cliente de lançamento do 737 MAX 8.