SpaceX explica motivo da Força Espacial dos EUA está pagando US$ 316 milhões por um único lançamento

Foto - SpaceX

Quando a Força Aérea dos Estados Unidos anunciou em 7 de agosto que a SpaceX recebeu um contrato de US$ 316 milhões para lançar um satélite do National Reconnaissance Office no ano fiscal de 2022, muitos ficaram surpresos com o alto preço.

O presidente e COO da SpaceX, Gwynne Shotwell, em 9 de novembro, explicou que o contrato paga pelos serviços de lançamento, mas também cobre despesas de infraestrutura e outros itens necessários para os lançamentos de segurança nacional. 

“O lançamento não foi tão caro”, disse Shotwell durante um painel de discussão na conferência virtual da World Satellite Business Week organizada pela Euroconsult.

O contrato de US$ 316 milhões foi o primeiro concedido à SpaceX no âmbito da aquisição de serviço de lançamento de Fase 2 de Lançamento Espacial de Segurança Nacional. O outro fornecedor selecionado neste programa, a United Launch Alliance, recebeu US$ 337 milhões para lançar duas missões comparáveis ​​à concedida à SpaceX. 

Lançamento de um Falcon 9- Crédito: SpaceX

Isso causou espanto porque os lances anteriores de lançamento de segurança nacional da SpaceX tinham preços muito mais baixos do que os da ULA. Um recente contrato de lançamento do Falcon Heavy que a SpaceX ganhou da NASA, por exemplo, foi de US$ 117 milhões. No primeiro prêmio da Fase 2, a ULA está lançando duas missões quase pelo preço de uma missão SpaceX. 

Mas Shotwell insistiu que os preços de lançamento da empresa não estão subindo. A SpaceX, no entanto, está cobrando do governo o custo de uma carenagem de carga útil estendida, atualizações para a plataforma de lançamento da costa oeste da empresa na Força Aérea de Vandenberg, na Califórnia, e uma instalação de integração vertical necessária para as missões NRO. 

O preço “reflete principalmente a infraestrutura”, disse Shotwell. 


Shotwell observou que o contrato de 7 de agosto não cobre completamente todas as despesas de infraestrutura e outros custos serão incluídos em futuras licitações da Fase 2.  

Foguete ULA Atlas V- Foto: NASA

“Este foi carregado pela frente porque a Força Espacial queria que essa capacidade fosse implantada rapidamente”, disse Shotwell.

Falando durante o painel WSBW, o CEO da ULA, Tory Bruno, disse que os prêmios da Fase 2 são a prova de “como éramos competitivos em preços”. Ele disse que os lances de lançamento da Fase 2 têm preço fixo e não incluem custos de desenvolvimento. 

Mas a SpaceX acrescentou custos de desenvolvimento à sua oferta, disse Shotwell, porque a empresa nunca recebeu financiamento para infraestrutura e desenvolvimento que seus concorrentes receberam. A Força Aérea em 2018 concedeu à ULA e outras empresas de lançamento que competem pelos contratos da Fase 2 bilhões de dólares para o desenvolvimento de veículos e infraestrutura. 

A SpaceX não ganhou um contrato de desenvolvimento do Acordo de Serviço de Lançamento (LSA) e processou a Força Aérea em resposta. Um juiz da Califórnia rejeitou o processo no mês passado.

A ULA recebeu um contrato LSA de US$ 967 milhões. Shotwell disse que isso deve ser incluído na equação “para ter uma visão completa do que a Força Espacial está investindo na indústria de lançamentos nos Estados Unidos”.

Foto – SpaceX

Esses prêmios LSA foram “para ajudar a fazer com que os fornecedores de lançamentos dos EUA sejam competitivos para a Fase 2”, disse Shotwell. “Nós não ganhamos isso, então, todo o dinheiro que precisávamos gastar, precisamos colocar em nosso prêmio da Fase 2. E ficamos felizes por ainda sermos competitivos. ”

 

Fonte: Space news

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