Já circulam nas redes sociais imagens do novo caça russo, o Sukhoi Checkmate, que será oficialmente apresentado no MAKS 2021 na terça-feira (20). As imagens surgiram no Instagram e Twitter na manhã deste domingo (18) e mostram o caça – provavelmente um mock-up – sendo preparado para o evento. 

O vazamento das imagens também foi aproveitado pela estatal russa Rostec, que desde sexta-feira tem “provocado” entusiastas, especialistas e demais interessados na nova aeronave, atualmente chamada de Checkmate (xeque-mate).

https://twitter.com/Rostec_Russia/status/1416809736209530883

No sábado (17) a Rostec “provocou” novamente, mostrando um sensor espelhado do novo avião (similar ao sistema EOTS instalado no F-35 Lightning II) com o reflexo de um navio de combate, em referência ao recente incidente com o HMS Defender, um destroyer Type 45 da Marinha Real Britânica, que recebeu tiros de aviso vindo dos russos enquanto navegava na região da Criméia.

https://twitter.com/Rostec_Russia/status/1416367085102456834

Usuários do Reddit uniram as duas primeiras fotos vazadas em uma só, dando uma visão mais clara do caça. Confira a imagem abaixo.

Imagem via Reddit.

O Checkmate ostenta o número 75 em azul logo atrás do cockpit, e na deriva a matrícula RF-00075. Isso pode sugerir que o novo caça será designado Sukhoi Su-75. Ao fundo, um míssil de cruzeiro Kh-59 (designado AS-13 Kingbolt pela OTAN) pode ser visto no chão. O armamento possui diversas variantes, podendo ser guiado por sinais de TV, radar ou navegação inercial, além de poder ser empregado pelo Su-57, Su-35, Su-34, Su-30, Su-25 e Su-24

Em mais uma similaridade com o F-35 dos EUA, o jato será monomotor. O ‘Su-75’ também possui uma entrada de ar na seção frontal, abaixo do cockpit, lembrando a configuração empregada pelo Boeing X-32, protótipo que concorreu com o Lockheed X-35 durante o programa Joint Strike Fighter, que mais tarde deu origem ao próprio F-35.

Boeing X-32A.

Na última terça-feira (13), a Rostec anunciou que uma nova aeronave seria apresentada no primeiro dia do Salão Internacional do Ar e Espaço MAKS 2021, evento realizado anualmente no Aeroporto de Zhukovsky, nos arredores de Moscou. Em seu site e canal do YouTube, a estatal lançou um trailer e uma contagem regressiva para a apresentação do avião, denominando-o Checkmate. Na quinta-feira (15), o caça foi registrado em Zhukovsky coberto por lonas pretas e sendo rebocado até a estrutura onde será apresentado ao público nesta semana. 

Em maio, um funcionário da indústria revelou à TASS que a Sukhoi estava desenvolvendo um novo caça monomotor de quinta geração. A fonte também deu detalhes da aeronave, afirmando que o caça seria opcionalmente tripulado, teria empuxo vetorado, características de supermanobrabilidade e peso máximo de decolagem de 18 toneladas.

Se for pra frente, o “Su-75” será o primeiro caça monomotor desenvolvido pela Rússia desde o MiG-23/MiG-27 Flogger e o Su-17/Su-22 Fitter, ambos projetados na década de 1960 e desdobrados em grande número pela URSS e demais países parceiros do antigo bloco comunista.

Esta matéria será atualizada à medida que mais imagens e informações são obtidas.