Telescópio James Webb- Foto: Nasa

O mês de fevereiro marcou um progresso significativo para o Telescópio Espacial James Webb da NASA, que concluiu seus testes finais de desempenho funcional na Northrop Grumman em Redondo Beach, Califórnia.

As equipes de teste concluíram com êxito dois marcos importantes que confirmaram que todos os componentes eletrônicos internos do observatório estão funcionando como pretendido e que a espaçonave e seus quatro instrumentos científicos podem enviar e receber dados adequadamente pela mesma rede que usarão no espaço. Esses marcos deixam o Webb mais perto de estar pronto para ser lançado em outubro.

Esses testes são conhecidos como teste de sistemas abrangentes, realizado em Northrop Grumman, e teste do segmento de solo, realizado em colaboração com o Space Telescope Science Institute em Baltimore.

Telescópio James Webb- Foto: Nasa

Antes do teste de ambiente de inicialização, os técnicos executaram uma varredura completa conhecida como teste de sistema abrangente.

Esta avaliação estabeleceu uma linha de base de desempenho funcional elétrico para todo o observatório e todos os muitos componentes que trabalham juntos para formar o melhor telescópio de ciência espacial do mundo. 

Após a conclusão dos testes ambientais, os técnicos e engenheiros avançaram para executar outro teste abrangente de sistemas e comparar os dados entre os dois. Depois de examinar minuciosamente os dados, a equipe confirmou que o observatório sobreviverá mecânica e eletronicamente aos rigores do lançamento.

Ao longo de 17 dias consecutivos de teste de sistemas, os técnicos ligaram todos os vários componentes elétricos da Webb e percorreram as operações planejadas para garantir que cada um estava funcionando e se comunicando. 

Todas as caixas elétricas dentro do telescópio têm um lado “A” e “B”, o que permite redundância e maior flexibilidade. 

Durante o teste, todos os comandos foram inseridos corretamente, toda a telemetria recebida estava correta e todas as caixas elétricas e cada lado de backup funcionou conforme projetado.

Telescópio James Webb- Foto: Nasa

“Tem sido incrível testemunhar o nível de experiência, comprometimento e colaboração de toda a equipe durante este marco importante”, disse Jennifer Love-Pruitt, chefe de engenharia de veículos elétricos da Northrop Grumman no observatório Webb. “É definitivamente um momento de orgulho porque demonstramos a prontidão elétrica de Webb. A conclusão bem-sucedida deste teste também significa que estamos prontos para avançar em direção às operações de lançamento e em órbita. ”

O Telescópio Espacial James Webb será o principal observatório de ciências espaciais do mundo quando for lançado em 2021. Webb resolverá mistérios em nosso sistema solar, olhará além para mundos distantes ao redor de outras estrelas e investigará as misteriosas estruturas e origens de nosso universo e nosso lugar iniciar. Webb é um programa internacional liderado pela NASA com seus parceiros, ESA (Agência Espacial Europeia) e a Agência Espacial Canadense.

 

Fonte: NASA