USAF ainda almeja a modificação de caças F-16 em drones

A Força Aérea dos EUA (USAF) ainda tem em mente transformar alguns de seus caças tripulados F-16 em aeronaves remotamente controladas (UAVs ou drones). Pode parecer algo futurístico mais já houveram testes desse tipo com um caça F-16.

Esse assunto começou com mais vigor em 2010 quando um F016 foi modificado para voar sem piloto na nacele, com isos o caça passou a se chamar QF-16 (Q= Drone).

Na época a USAF recebeu o apoio da Boeing para realizar os devidos teses com o drone F-16. Na época do teste os F-16 eram os alvos de ar-ar AIM-9X Sidewinder.

Os sistemas fly-by-wire do caça aliado ao software IA “Skyborg”  tornaram possível essa missão.

Ao todo foram modificados 32  F-16 que passaram a ser QF-16, que sem um piloto ganharam maior manobrabilidade e economia de combustível.

Os militares esperam simular com esses caças voo de combate contra caças russos SU-30SM e com chineses J-10B, o que mostra que a ideia de transformar um caça tripulado em um drone está sendo levada a sério.

Vídeo do teste feito pela Boeing em um QF-16 da USAF:


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