USAF instala ADS-B Out nas frotas dos aviões reabastecedores KC-135

KC-135T da USAF- Foto: USAF

A frota KC-135 Stratotanker da Força Aérea dos EUA recebeu a atualização Automatic Outout Surveillance-Broadcast Out ou ADS-B Out, graças aos esforços de uma equipe liderada pela Diretoria de Tanques do Centro de Gerenciamento do Ciclo de Vida da Força Aérea .

O programa ADS-B Out foi criado para atualizar a frota KC-135 com o sistema de transponder de próxima geração, que é fundamental para a visibilidade do controle de tráfego aéreo em seus respectivos espaços aéreos. O sistema transmite a posição e a localização precisas das aeronaves em tempo real, dando ao controle de tráfego aéreo uma melhor visibilidade para rastrear e gerenciar, além de melhorar a segurança, proporcionando à tripulação aérea maior consciência situacional das aeronaves próximas.

A instalação dessa capacidade foi mandatada pela Administração Federal de Aviação dos EUA para permitir que a frota de 396 KC-135s operasse em espaço aéreo controlado. As aeronaves sem essa modificação estariam sujeitas a roteamento subótimo em torno do espaço aéreo de alto tráfego, adicionando desgaste aos motores e aumentando os custos de combustível.

Desde o início, embora a modificação seja crítica para as operações mundiais do KC-135, o desafio era modificar a frota sem “aterrar” um grande número de aeronaves a qualquer momento para realizar a atualização.

KC-135, C-17 Globemaster IIIs e aeronaves KC-46 Pegasus , taxiando pela base aérea de Altus, Oklahoma-Foto da Força Aérea dos EUA pelo sargento Kenneth W. Norman

Para enfrentar esse desafio, a equipe do ADS-B Out dividiu a modificação em ações de manutenção no campo “tamanho pequeno” para simplificar a modificação final para apenas uma atualização de rotina do software de vôo e uma única troca de caixa no nível do campo.

A equipe também negociou e tomou posse de 40 unidades substituíveis por linha de transponder, ou LRUs, para criar um conjunto rotativo de ativos para atualização. A partir daí, para evitar o longo tempo de atualização da fábrica, eles montaram uma equipe de campo do contratante central, ou CFT, na Tinker AFB, onde os transponders foram entregues, atualizados e enviados de volta às bases.

Existem 35 bases KC-135 ou locais de operação em todo o mundo, portanto o nó central foi fundamental para girar rapidamente os transponders. A equipe aproveitou o envio comercial, permitindo que os transponders fossem entregues no campo dentro de dois dias após a atualização. Além disso, a equipe implantou três CFTs adicionais nas maiores bases KC-135; Fairchild AFB, Washington, McConnell AFB, Kansas e MacDill AFB, Flórida, para atualizar transponders no local para complementar os esforços da CFT central na Tinker AFB.


Fonte: Us Air Force

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