KC-46A Pegasus. Foto-Boeing

A Força Aérea dos EUA (USAF) pretende começar a usar aviões-tanque de reabastecimento em voo em dois anos.

O serviço quer contratar 5.000 horas de voo para dar suporte a cerca de 1.100 missões por ano, informou em um resumo do dia da indústria que foi lançado em 3 de março. O resumo foi um resumo de um dia da indústria realizado em dezembro de 2019.

A USAF procura aumentar sua frota de aviões-tanque para aumentar o alcance sem escalas de suas aeronaves de caça e bombardeiro. Em particular, ele quer mais navios-tanque disponíveis para poder manobrar rapidamente um grande número de aeronaves no Oceano Pacífico em caso de guerra com a China. Também está faltando aviões-tanque funcionais devido a problemas com o Boeing KC-46A Pegasus. Esses problemas, incluindo problemas com a câmera de reabastecimento, não serão corrigidos até pelo menos 2023.

Para preencher a lacuna de capacidade, a USAF está procurando contratar serviços de tanque. Várias empresas manifestaram interesse.

Em 2018, a Lockheed Martin fez parceria com a Airbus em uma oferta potencial do Multi Role Tanker Transport baseado em A330.

A330 MRTT Foto/Divulgação: Airbus

Em 2019, a empresa de reabastecimento em voo Omega Air comprou dois navios-tanque McDonnell Douglas KDC-10 usados, que têm barreiras de reabastecimento. A empresa já possui uma frota de aviões-tanque que contrata para a Marinha dos EUA. No entanto, esses navios-tanque só têm mangueira e drogue.

A USAF planeja usar cerca de 80% dos serviços de tanques particulares para reabastecer aeronaves durante exercícios de treinamento; cerca de 8% para voos de teste e avaliação; cerca de 8% para reabastecer aeronaves de vendas militares estrangeiras que voam pelos EUA continentais; e cerca de 3% para reabastecer aeronaves que voam pelos oceanos Atlântico e Pacífico.


Serviços de reabastecimento extras nos EUA continentais devem liberar os aviões-tanque mais sofisticados da USAF, incluindo o antigo Boeing KC-135 Stratotanker e o KC-46A, para apoiar aeronaves mais distantes, perto de áreas de possível conflito.

KC-135 Startotanker realizando Revo em um F-15 Eagle- Foto: USAF

A USAF diz que sua prioridade inicial é reabastecer o Boeing F-15, Lockheed Martin F-16, Boeing F / A-18, Boeing B-1 e Boeing B-52. A USAF planeja solicitar ofertas em junho deste ano  2020.

O serviço deseja capacidade operacional inicial, certificado de aeronavegabilidade da aeronave concluído e aeronave e tripulação prontas para agendar os testes do Comando de Material da Força Aérea dentro de um ano após a assinatura do contrato.

Ela quer que os aviões-tanques certificados sejam certificados para suas aeronaves de alta prioridade e estejam prontos para missões até 3.000 h por ano, dois anos após a assinatura do contrato.

KC-46A Pegasus pousando na Base de Mc Connell- Foto- U.s Airforce

A USAF quer que os aviões-tanque tenham capacidade operacional total, estejam prontos para 5.000 horas de serviço anual e tenham capacidade para reabastecer um conjunto maior de aeronaves, incluindo o Lockheed Martin F-22, Lockheed Martin F-35, Fairchild Republic A-10 e Lockheed Martin C-130, três anos após a assinatura do contrato.

Fonte: Flight Global

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