A Middle East Airlines (MEA), a companhia aérea de bandeira do Líbano, assinou um pedido firme de quatro aviões Airbus A321XLRs, tornando-se a companhia aérea de lançamento dessa variante do A321neo.

Com esse acordo, a MEA já acumula 15 encomendas de aeronaves da Airbus, sendo 11 A321neos e 4 A321XLR.

A MEA utilizará o A321XLR para realizar voos do Líbano para a Ásia e África.

O A321XLR fornece cerca de 15% a mais de alcance de voo nas mesmas configurações do A321LR, e retira uma incômoda limitação da versão anterior que não permitia voo de boa parte dos países do oeste europeu para o leste dos Estados Unidos.

A nova aeronave tem um alcance máximo de aproximadamente 8700 km, quando configurada com 206 assentos no interior. Em comparação, o A321LR tem 7400km de alcance máximo nas mesmas condições.

A nova aeronave estará disponível para entregas a partir de 2023, de acordo com a Airbus, e não tirará de linha o atual A321LR, que continua disponível para as companhias aéreas.