Depois do Airbus A330-800 ser flagrado totalmente montado em Toulouse, na França, a Airbbus agora declarou que planeja fazer o primeiro voo da aeronave na próxima semana, iniciando o ciclo de testes em voo desta variante.

A companhia já iniciou os testes em solo, com leitura dos parâmetros dos motores, o start do mesmo e conferência do funcionamento dos sistemas.

A Airbus prevê que mais de 1600 horas de testes serão realizadas para a família A330neo, boa parte dos quesitos de certificação do A330-800 serão aproveitados do A330-900, por isso o -800 provavelmente vai voar por somente 300 horas até receber a sua certificação.

O A330-800 de 250 assentos é a nova geração da principal família de aeronaves de corredor duplo da Airbus. Com o seu peso máximo de decolagem (MTOW) de 242 toneladas como variante básica, o A330-800 pode operar em rotas de até 12000 km e, com a recentemente lançada variante MTOW de 251 toneladas, a aeronave pode operar em rotas de ultralongo percurso de até 13100 km.

A Kuwait Airways firmou um compromisso para oito aeronaves, e tornou-se a única cliente dessa variante, enquanto o A330-900 já acumula mais de 215 aeronaves encomendadas. A Airbus ainda não lista encomendas firmes para o A330-800.