Caça F/A-18B Hornet da RAAF- Foto: Greg Waldron

A Austrália planeja vender 46 Hornets Boeing F / A-18 A / B “Classic” para a Air USA, uma empresa que fornece serviços táticos de treinamento de poder aéreo para clientes militares e internacionais dos EUA.

A aeronave está sendo aposentada, pois o país receberá até 72 Lockheed Martin F-35As, que estão substituindo o F-18 Hornet no serviço da Royal Australian Air Force (RAAF).

“A aeronave Classic Hornet será usada para fornecer serviços de treinamento para a Força Aérea dos Estados Unidos e será preparada nos próximos três a quatro anos”, diz Melissa Price, ministra da Indústria de Defesa.

Caças F-35A da RAAF, as primeiras unidades chegaram ao país em dezembro de 2018- Foto: ABC Newcastl

De acordo com o site Flight Global, Price não deu detalhes sobre o preço, mas disse que o trabalho de preparação dos jatos para transferência para a Air USA fornecerá 24 empregos diretos no setor na RAAF Williamtown.

O anúncio segue um acordo anterior de 2019 para vender 25 Hornets ao Canadá por US $ 95 milhões (US $ 62,9 milhões). O objetivo é preencher uma lacuna de capacidade, enquanto Ottawa realiza uma competição por um novo lutador. Sob este acordo, 18 aeronaves serão usadas como ativos de combate e sete para peças de reposição e testes.

Quando o acordo com o Canadá foi anunciado, a RAAF operava 71 Hornets. O acordo da Air USA sugere que cada RAAF Hornet acabará saindo do solo australiano.

Abaixo um vídeo de dentro do cockpit de um F/A-18A Hornet da RAAF durante sua demonstração:


Os dados das frotas Cirium sugerem que 52 F / A-18As de assento único permanecem em serviço RAAF com uma idade média de 32 anos, enquanto seus 16 F / A-18Bs de dois lugares restantes têm uma média de 32,9 anos.

O acordo representará um crescimento significativo da frota da Air USA, que possui 16 aeronaves em serviço. Estes compreendem 11 BAE Systems Hawk Mk. 67s com idade média de 26,9 anos, quatro Aero Vodochody L-39ZAs com idade média de 20,4 anos e um único L-39C com 41 anos de idade.

A empresa também possui um par de UAC MiG-29UBs listados como em armazenamento. Além disso, o site da Air USA também lista ativos como o Alpha Jet e o L-159.

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