Modelo de míssil hipersônico acoplado na baía de bombas de um B-1B Lancer

A 412ª Ala de Teste, juntamente com o Comando de Ataque Global da Força Aérea dos EUA e os parceiros do setor, realizou uma demonstração expandida de transporte com o bombardeiro B-1B Lancer na Base da Força Aérea de Edwards, Califórnia, em 28 de agosto.

A demonstração mostrou a viabilidade de aumentar a capacidade de armas B-1B para integrar futuras armas avançadas.  

Os dois programas em potencial – transporte externo e opções de baia longa – permitiriam ao B-1B carregar armas externamente, aumentando significativamente sua capacidade de munição para munições, além de acrescentar munições maiores e mais pesadas, como armas hipersônicas.

O tenente-coronel Dominic Ross, monitor de elementos de programa B-1B, Comando de Ataque Global da Força Aérea, fornece um resumo da carga expandida de armas que uma nova configuração B-1- Foto: USAF

“O objetivo da demonstração foi mostrar que ainda podemos mover a antepara do compartimento intermediário avançado para o local avançado; aumentando a capacidade do compartimento intermediário de 180 para 269 polegadas” disse o tenente-coronel Dominic Ross, monitor de elemento de programa B-1B, AFGSC. “Além disso, demonstramos que ainda podemos carregar armas externamente em seis dos oito pontos difíceis, o que aumenta nossa capacidade geral de transporte”.

Ross disse que os recursos expandidos serão apenas convencionais, mantendo a aeronave em conformidade com o Novo Tratado Estratégico de Redução de Armas, ou o Novo START.  

O general Tim Ray, comandante da AFGSC, general Richard Clark, chefe de gabinete de dissuasão estratégica e integração nuclear da sede da Força Aérea e outros parceiros governamentais e do setor, foram informados sobre as potencialidades ampliadas e como poderiam adaptar-se a requisitos futuros.

“Aumenta a capacidade do compartimento do B-1B. Atualmente, podemos transportar 24 armas internamente, agora pode ser aumentado para potencialmente 40, com base no tipo de pilão que criaríamos ”, afirmou Ross. “Isso coloca o B-1 nas armas maiores, os 5.000 libras. Isso também entra no jogo hipersônico”.

Grupo de visitantes ilustres posou para uma foto em frente a um bombardeiro B-1 atribuído à 412ª Ala de Teste durante uma demonstração de transporte expandido B-1B – Foto: USAF

Ross disse que o B-1B foi projetado com oito pontos difíceis para o transporte de armas, além de uma antepara móvel. A demonstração mostrou um modelo de míssil hipersônico nocional anexado a um lançador rotativo convencional; a mesma LCR usada no B-52H.

Para a demonstração, o bombardeiro também foi equipado com um míssil inerte de junção ar-superfície anexado a um pilão, que foi anexado a um dos pontos difíceis originais do avião. A demonstração foi realizada na Edwards AFB com o 419th Flight Test Squadron, devido à sua experiência com testes na plataforma.

O capitão Timothy Grace, oficial de sistemas de armas de teste, 419º FLTS, forneceu conhecimento técnico sobre a aeronave B-1B usada para a demonstração e foi capaz de explicar ao grupo como o conceito proposto é relevante para o combatente.

“Eu queria ter certeza de que foi testado corretamente e revisei para garantir que seja relevante para o guerreiro”, disse Grace. “E absolutamente, há coisas para as quais podemos usar isso.”

Outro argumento que ele destacou foi a rapidez com que a modificação das anteparas pode ser realizada e depois revertida.

“Não é uma modificação permanente, é algo que pode ser feito através de alguns turnos de trabalho com a Manutenção (Voo)”, disse ele. “Então, dependendo de quais são os alvos que estamos perseguindo, das armas que precisamos carregar, podemos mover essa antepara e fazer o transporte externo”.

Tenente-coronel Dominic Ross, faz algumas explicações aos visitantes- Foto: USAF

Do ponto de vista de um comandante, a carruagem expandida abriria melhores opções de planejamento, disse o coronel Richard Barksdale, 28º comandante do Grupo de Operações, da Base de Ellsworth, Dakota do Sul.

“Basicamente, aumentaria a capacidade de armas para tornar o bombardeiro mais eficiente, para que possamos atingir mais alvos com a mesma aeronave”, disse Barksdale. “Isso nos permitiria planejar com mais eficiência a segmentação e usar menos aeronaves com menos tripulações aéreas, de maneira prejudicial, para atingir o mesmo número de alvos. Isso também diminuiria o suporte necessário, sejam caminhões-tanque ou outros ativos de suporte”, completou.