Foto: Agência Espacial Tripulada da China

Uma sonda chinesa de próxima geração, que levará os astronautas à órbita baixa da Terra e além, chegou a um porto espacial costeiro em preparação para um voo de teste.

A nova sonda foi projetada para aumentar a capacidade da China de enviar seres humanos para a órbita, reduzir custos através da reutilização parcial e permitir que os astronautas sobrevivam ao ambiente de radiação e às reentrâncias de alta velocidade das missões no espaço profundo.

A sonda ainda não identificada tem 8,8 metros de comprimento (28,9 pés) com uma massa na decolagem de 21,6 toneladas (23,8 toneladas), de acordo com a Agência Espacial Tripulada da China . Será capaz de transportar seis astronautas, ou três astronautas e 500 kg (1.102 libras) de carga. 

A nova sonda chegou ao Centro de Lançamento de Satélites Wenchang, na ilha de Hainan, no Mar da China Meridional, na segunda-feira (20 de janeiro), e deve ser lançada nos próximos meses.

Como o teste da nave espacial Orion EFT-1 da NASA em 2014, a nave espacial será enviada para uma órbita elíptica relativamente alta, atingindo um apogeu de 8.000 quilômetros antes da reentrada – muito além dos vôos humanos anteriores relacionados a voos espaciais da China.

O voo testará o desempenho da espaçonave em órbita, um revestimento leve e resistente ao calor para reentrada, sistemas de pára-quedas e um novo design de pouso de almofada de airbag. Sistemas como suporte de vida estarão ausentes da espaçonave para o primeiro voo.

Foto: Agência Espacial Tripulada da China

A missão será lançada pelo primeiro foguete Long March 5B, uma variante do enorme Long March 5, que teve uma dramática e bem-sucedida missão de retorno ao voo em dezembro. Os componentes dos foguetes devem se juntar à nova espaçonave no Centro de Lançamento de Satélites Wenchang no início de fevereiro.


Se o novo foguete tiver um bom desempenho, ele poderá ser usado na construção de uma estação espacial modular . A sonda transportará quase 10 toneladas de propulsor para torná-lo semelhante em massa ao lançamento de um módulo de estação. No entanto, as capacidades da nova espaçonave indicam que a China já está olhando além da baixa órbita terrestre para eventuais missões na Lua – e potencialmente além.

Não se sabe quando a nova sonda tripulada deverá entrar em serviço. O lançamento do teste pode ocorrer já em abril, com base nos tempos de preparação do lançamento dos foguetes anteriores de 5 de março.

A Longa Marcha 5B será capaz de elevar a nova espaçonave tripulada à órbita baixa da Terra (LEO). Um novo lançador seria necessário para missões no espaço profundo, ou encontro com outra nave em LEO antes de ir para a lua.

A China se tornou o terceiro país a lançar astronautas de forma independente em 2003, quando Yang Liwei orbitou a Terra na sonda Shenzhou 5. 

O Shenzhou de cerca de 8 toneladas (8,8 toneladas), que pode transportar três astronautas, foi usado em todas as seis missões tripuladas da China até agora. É composto por três componentes: uma cápsula de retorno e módulos propulsores e orbitais separados.

Fonte: Space.com

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