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Conscientização sobre saúde mental na aviação: apoiando pilotos

Saúde Mental Pilotos

No mundo da aviação, onde a precisão, a disciplina e o foco são as principais prioridades, a saúde mental dos pilotos é uma preocupação crítica, mas muitas vezes esquecida. As exigências de horários irregulares, horários cansativos, jet lag e a pressão implacável para um bom desempenho podem prejudicar o bem-estar dos responsáveis pela segurança das nossas viagens aéreas. Porém, é preciso muita coragem para pedir ajuda. Um estudo publicado no Journal of Occupational and Environmental Medicine entrevistou cerca de 4.000 pilotos e descobriu que 56% evitaram procurar cuidados de saúde porque temiam perder a autorização médica para voar.

Neste artigo, Jainita Hogervorst, Diretora da Aerviva Aviation Consultancy, uma empresa com sede em Dubai especializada em recrutamento de aviação e gestão de documentos, explora os desafios enfrentados pelos pilotos e a importância de reconhecer e abordar as necessidades de saúde mental para garantir o seu bem-estar e a segurança. 

Compreendendo os desafios mentais enfrentados pelos pilotos

Um estudo recente, centrado no esgotamento como um indicador da saúde psicológica de um piloto, conduzido por E. Demerouti, W. Veldhuis, C. Coombes e R. Hunter em 2019, mostrou que numa série de companhias aéreas de baixo custo. de companhias aéreas de alto custo a companhias aéreas de bandeira tradicionais e que operam diferentes tipos de voos, 40% dos pilotos experimentam um esgotamento muito elevado, enquanto 20% podem ser classificados como tendo um esgotamento elevado.

Segundo o Diretor da Aerviva Aviation Consultancy, os pilotos responsáveis pelas nossas viagens aéreas seguras enfrentam um conjunto de fatores de stress distintos que afetam significativamente o seu bem-estar mental. Esses desafios incluem horários de trabalho irregulares, longas horas de trabalho, a batalha constante contra o jet lag e a pressão implacável para ter bom desempenho. “Os pilotos muitas vezes enfrentam horas de trabalho imprevisíveis. Podem trabalhar durante o dia, à noite, nos finais de semana ou até mesmo nos feriados. Esses horários irregulares perturbam os seus padrões de sono, dificultam o equilíbrio entre trabalho e vida pessoal e levam à fadiga e ao stress. Além disso, é importante compreender que os pilotos não pilotam apenas aviões; eles também gastam um tempo considerável em preparativos pré voo, tarefas pós voo e verificações de segurança. Estas horas de trabalho prolongadas podem mantê-los longe de casa e da família por longos períodos, levando ao isolamento e a relacionamentos tensos”, explica Hogervorst.

Ela também destaca a pressão que os pilotos enfrentam no dia a dia. “Os pilotos são responsáveis pela segurança dos passageiros e estão sob imensa pressão para tomar decisões rápidas e precisas. A necessidade de uma execução impecável intensifica esta pressão, pois mesmo pequenos erros podem ter consequências significativas na indústria da aviação.”

Como lidar com o estresse e os desafios de saúde mental? O papel das companhias aéreas.

Para os pilotos que enfrentam os desafios da sua profissão, vários recursos e estratégias estão disponíveis para apoiar o seu bem-estar mental. “Em primeiro lugar, recomendamos sempre confiar nos profissionais de saúde mental. Os pilotos podem beneficiar-se da experiência de especialistas, como terapeutas e conselheiros, especializados em lidar com os estressores únicos enfrentados na aviação. É claro que ingressar em grupos de apoio ou redes de pares também pode ser extremamente útil. Estes grupos proporcionam um espaço seguro para os pilotos partilharem experiências, procurarem aconselhamento e receberem apoio emocional daqueles que compreendem as exigências da sua profissão”, afirma Hogervorst e menciona o exemplo de todos os Operadores de Transporte Aéreo do Reino Unido que estão agora mandatados para implementar um Programa de Apoio ao Piloto. o que inclui o uso de voluntários Pilot Peer treinados.

Não é necessário mencionar que as companhias aéreas desempenham um papel crucial na salvaguarda do bem-estar mental dos seus pilotos, reconhecendo que uma força de trabalho mentalmente saudável é essencial para viagens aéreas seguras e fiáveis. De acordo com Hogervorst, “as companhias aéreas têm a responsabilidade de garantir que os seus pilotos tenham os sistemas de apoio necessários para resolver problemas de saúde mental. Existem diversas iniciativas e programas iniciados para apoiar o bem-estar mental das tripulações de voo. Por exemplo, programas de formação que educam os pilotos e outros membros da tripulação sobre o reconhecimento de sinais de problemas de saúde mental e como procurar ajuda quando necessário. Além disso, os Programas de Assistência Piloto também são populares. Eles oferecem serviços e recursos de aconselhamento confidenciais para enfrentar uma ampla gama de desafios pessoais e profissionais. Por exemplo, “Bem-estar do Piloto”. A Associação apoia holisticamente o piloto durante circunstâncias angustiantes (sejam elas de natureza profissional, pessoal ou social) e estresses em suas vidas pessoais que podem afetar o desempenho profissional”.

Reconhecendo os sinais de problemas de saúde mental

Os pilotos que lutam com problemas de saúde mental podem apresentar uma série de sinais e sintomas, incluindo mudanças de comportamento, sintomas físicos, declínio de desempenho ou alterações emocionais. “Normalmente, mudanças repentinas, como aumento da irritabilidade, afastamento de interações sociais ou explosões atípicas, um declínio perceptível no desempenho de um piloto, incluindo lapsos de concentração, erros de tomada de decisão ou procedimentos de voo perdidos, podem ser um sinal de sofrimento mental. Os pilotos podem sentir maior ansiedade, alterações de humor ou tristeza persistente. Os membros da tripulação desempenham um papel fundamental na percepção destes sinais e no apoio aos seus colegas. Se outro membro da tripulação observar comportamento ou sintomas preocupantes, deverá abordar o problema e encorajar o piloto a procurar ajuda ou apoio”, explica Hogervorst.

No estudo sobre o sistema de gestão de riscos na aviação, realizado por S. Hulínská e J. Kraus em 2016, descobriu-se que 88% dos pilotos relataram que seus colegas pareciam estar sofrendo de fadiga no início do serviço, e 19 % sofrem de esgotamento no início do seu trabalho.

O Diretor da Aerviva Aviation Consultancy também menciona a importância dos sistemas de denúncias anônimas. “As companhias aéreas devem considerar a criação de sistemas de comunicação confidenciais que permitam aos pilotos comunicar preocupações de saúde mental sem receio de retaliação, promovendo a comunicação aberta. A detecção precoce de problemas de saúde mental é de suma importância na indústria da aviação.”

 

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Rodrigo Rott é Diretor Geral da Aeroflap