Curiosity Mars Rover da NASA tira selfie com ‘Mont Mercou’

Rover Curiosity Mars da NASA usou duas câmeras para criar esta selfie na frente do Mont Mercou-Foto: NASA

No início de março, o rover Curiosity Mars da NASA começou a se aproximar de uma formação rochosa impressionante que os cientistas apelidaram de “Mont Mercou”, um apelido tirado de uma montanha na França. Com cerca de 6 metros de altura, o afloramento é capturado em toda a sua majestade em uma nova selfie, bem como em um par de panoramas que oferecem uma visão 3D. A selfie mostra Curiosity em frente ao Monte Mercou com um novo orifício próximo a uma amostra de rocha apelidada de “Nontron” – a 30ª amostra da missão até o momento.

Marte- Créditos: NASA / JPL-Caltech / MSSS

A broca da Curiosity pulverizou a amostra antes de colocá-la em instrumentos dentro do rover para que a equipe de ciência pudesse obter uma melhor compreensão da composição da rocha e quais pistas ela pode oferecer sobre o passado de Marte. Esta área está na transição entre a “unidade portadora de argila”.

A curiosidade está partindo e a “unidade portadora de sulfato” que está à frente no Monte Sharp, a montanha de 5 quilômetros de altura que o veículo espacial tem estado acumulando desde 2014. Os cientistas há muito pensam que essa transição pode revelar o que aconteceu com Marte quando ele se tornou o planeta deserto que vemos hoje.

Mont Mercou, em Marte- Foto: NASA

O Mont Mercou da França está localizado perto da vila de Nontron, no sudeste do país. A equipe escolheu apelidos relacionados a Nontron para esta parte do Planeta Vermelho porque os orbitadores de Marte detectaram nontronite, um tipo de mineral de argila encontrado perto de Nontron, na região. As missões de superfície atribuem apelidos a pontos de referência para fornecer aos membros da equipe da missão uma maneira comum de se referir a rochas, solos e outras características geológicas de interesse.

A selfie é composta por 60 imagens tiradas pelo Mars Hand Lens Imager (MAHLI) no braço robótico do rover em 26 de março de 2021, o 3.070º dia marciano, ou sol, da missão. Elas foram combinadas com 11 imagens tiradas pelo Mastcam no mastro, ou “cabeça”, do rover em 16 de março de 2021, o 3.060º dia marciano da missão.

 

Fonte: NASA