A companhia aérea regional canadense Jazz concordou em comprar até 13 kits de conversão de cargueiros para os seus turboélices De Havilland Canada Dash 8-400, permitindo que a companhia aérea carregasse o frete necessário para combater o coronavírus.

Fornecidos pela De Havilland, com sede em Toronto, os kits de conversão transformarão os turboélices de 74 assentos em uma configuração chamada de cargueiro simplificado Dash 8-400, anunciaram as empresas em 23 de abril.

A Jazz, subsidiária da Chorus Aviation, sediada em Halifax, será a primeira companhia aérea a operar o Dash 8-400 na nova configuração aprovada, dizem eles. O Jazz opera aeronaves sob contrato com a Air Canada.

O presidente do jazz, Randolph deGooyer, diz que as conversões permitirão à companhia aérea “reimplementar aeronaves enquanto contribui para a luta coletiva contra o COVID-19”.

As empresas dizem que as conversões podem ser concluídas “rapidamente”. O Jazz está “trabalhando em estreita colaboração com a Air Canada Cargo” na possibilidade de implantar a primeira aeronave no “início de maio”, diz o documento. A companhia aérea operará o Dash 8-400 modificado sob a marca Air Canada Express.

As conversões exigem a remoção de assentos e coberturas dos trilhos da cabine de passageiros das aeronaves. Então, até 17 redes de carga podem ser amarradas aos trilhos dos assentos.

A configuração permite que cada aeronave carregue até 8.100 kg (17.960 lb) de carga e forneça 32,6 m³ (1.150 cb ft) de espaço de carga, dizem as empresas.


Imagem: De Havilland Canadá

As notícias das conversões de carga acontecem depois que a Chorus anuncia que reduziu os voos para a Air Canada em cerca de 90% em abril e maio e reduziu seu número de funcionários em pelo menos 3.000 funcionários, ante 5.000. A Chorus disse que buscará subsídios salariais do governo canadense para os funcionários afetados pelas reduções de pessoal.

 

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