F-35I Adir pousando na pista com as placas FRP desenvolvidas nos EUA. Foto: USAF/Divulgação.

Caças F-15 Eagle e F-35 Lighting II da Força Aérea Israelense pousaram e decolaram a partir de uma pista equipada com placas de polímero usadas para reparos de batalha. O exercício realizado em conjunto com os Estados Unidos, que desenvolveu o material, ocorreu em Israel. 

As placas, chamadas de Polímero Reforçado com Fibra, ou simplesmente FRP, foram desenvolvidas pelo Centro de Engenharia Civil da USAF (AFCEC) com o Centro de Pesquisa e Desenvolvimento de Engenheiros do Exército dos EUA (ERDC), dentro do projeto de  Recuperação Rápida de Danos do Aeródromo (RADR). O treinamento foi organizado junto às Forças Aéreas dos EUA na Europa e África (USAFE). Os militares americanos treinaram suas contrapartidas de Israel para instalar as placas e seus sistemas de ancoragem. 

Os caças israelenses realizaram um total de 30 operações na pista com as placas FRP, incluindo pousos e decolagens, manobras de táxi e testes de aceleração, desaceleração e frenagem máxima em cima das FRP para demonstrar a resistência desejada do material. As placas serão usadas para reparar pistas danificadas em combate. 

Foto: USAF/Divulgação.

“Este programa de teste cooperativo está em coordenação há vários anos e começou durante uma conferência internacional de aeródromos realizada na Cidade do Panamá, Flórida, onde os Estados Unidos sediaram países de todo o mundo para discutir reparos em aeródromos”, disse Craig Mellerski, Chefe da Divisão, Requisitos, Aquisições, Pesquisa e Desenvolvimento do AFCEC. 

A sessão de testes entre Estados Unidos e Israel marcou a primeira vez em que os kits de FRP foram usados ​​na configuração para reparar uma grande cratera durante operações de voo reais, bem como a primeira vez que caças furtivos F-35 foram usados ​​para testar os kits.

“Para expandir nossa experiência na utilização de FRP para reparo de danos ao aeródromo, precisávamos colocar uma aeronave real nele e queríamos usá-lo na configuração de cratera grande, que foi um aspecto crítico do teste”, disse Karsten Lipiec, Gerente do programa de Pesquisa de Pavimentos do AFCEC. “Experimentos anteriores incluíram testes de aeronaves reais  em configurações alternativas. Este teste demonstrou com sucesso o uso da tecnologia de reparo FRP para um maior reparo.”

Foto: USAF/Divulgação.

Um dos destaques das FRP está na rapidez de instalação. Segundo o Staff Sgt. Jared Swan, instrutor do 435º Esquadrão de Construção e Treinamento da Base Aérea de Ramstein, uma equipe experiente pode interligar os painéis, instalar as ancoragens e preparar a pista para o tráfego de aeronaves em menos de duas horas. 

“O uso de FRP pode potencialmente economizar uma quantidade incrível de tempo quando você leva em consideração a mão de obra, o equipamento e o material necessário para consertar uma pista”, diz o Sargento. 

Para Web Floyd, um expert do ERDC, ver os testes bem-sucedidos foi um destaque. “Ver o F-35 operar nos kits pela primeira vez foi um momento de definição de carreira, e trabalhar com uma nação parceira para melhorar uma de nossas tecnologias combinando a experiência técnica de ambas as nações foi muito gratificante e produtivo para todos”, disse Floyd, que trabalha no projeto desde 2014.

Este evento de treinamento e teste forneceu dados inestimáveis ​​para os engenheiros da Força Aérea dos Estados Unidos e de Israel, demonstrando a confiança do mundo real no sistema FRP enquanto as duas nações buscam modernizar as capacidades de reparo de danos em bases aéreas. 

Via USAF

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