A-29 Super Tucano da Força Aérea Afegã. Foto: U.s Airforce

A competição que tem como foco a escolha do novo caça leve dos EUA, está com um futuro indefinido. O vice-general da USAF informou esta novidade na última sexta-feira (18/01).

A decisão de escolha da nova aeronave acontece desde 2017, de lá para cá várias empresas com as respectivas aeronaves entraram e saíram do programa. Matt Donovan subsecretário da Aeronáutica disse: “Vamos ampliar um pouco o escopo”. Possivelmente ele estava aludindo à possibilidade de novos tipos de aeronaves entrarem na competição.

Ainda de acordo com Donovan “nada está excluído”, respondendo sobre a pergunta se as duas aeronaves escolhidas como finalistas pela Força Aérea seriam o Sierra Nevada Corp./Embraer A-29 Super Tucano e o Textron AT-6 Wolverine.

Durante a fase de testes um A-29 Super Tucano da Embraer/Sierra Nevada caiu, vitimando fatalmente os pilotos. O acidente aconteceu no mês de junho de 2018, e levou a paralisar o andamento do programa OA-X até que a investigação tivesse uma conclusão.

Com o passar do tempo observou-se que dentre as outras aeronaves, como o jato Scorpion da Textron e a Longa Espada AT-802L da L3. Somente o A-29 Super Tucano e o AT-6 Wolverine passaram para a segunda fase de experimentos em 2018, centrados principalmente na capacidade de manutenção e capacidade de rede dos aviões.

AT-6B Wolverine- Foto Textron Aviation Defense

Algumas empresas estrangeiras, como a Paramount Group, da África do Sul, e a Aero Vodochody, empresa aeroespacial da República Tcheca, manifestaram interesse em concorrer a contratos de aeronaves de ataque leve nos Estados Unidos. 

É possível que o jato de treinamento T-X, para o qual a Força Aérea escolheu a Boeing-Saab para construir, possa ser modificado para um papel de ataque leve.

A-29 Sierra Aviation/Embraer. Foto – USAF

“Todo o caminho que chegamos até onde estamos, fizemos um convite para participar, e só tivemos dois que atenderam a todos os critérios que estávamos procurando”, disse o tenente-general Arnold Bunch, o principal uniforme do serviço funcionário de aquisição, disse em julho.

“Nós experimentamos com eles, e eles tiveram um bom desempenho que fizemos outra fase, e esses são os dois únicos que nós convidamos (para a fase dois). Então, neste momento, estou vendo isso como uma competição entre dois aviões”.

Embora o anúncio de sexta-feira não finalize o programa de aeronaves de ataque leve, ele destaca as dificuldades da rápida aquisição.

Em 2016, o general Mike Holmes, então oficial da Força Aérea dos EUA e atual chefe do Comando de Combate Aéreo, conversou com a Defense News sobre a perspectiva de dedicar fundos para o teste de voo de uma série de ataques leves no mercado aviões.

L-39NG- Foto: Aero Vodochody

O pensamento era que comprar uma aeronave de baixo custo e fácil manutenção poderia efetivamente realizar missões de baixo custo no Oriente Médio a uma despesa menor do que outros aviões da Força Aérea, e que a compra de várias centenas dessas aeronaves também poderia ajudar o serviço. absorver e treinar mais pilotos.

O Chefe de Gabinete da Força Aérea, General Dave Goldfein, falou repetidamente sobre ver um possível programa de aeronaves de ataque leve como uma forma de aumentar a interoperabilidade com as forças aéreas, que não podiam pagar um F-15 ou F-16, mas que se beneficiariam da comunhão com plataformas operadas por americanos.