AIM-9X míssil mísseis Sidewinder F-16
AIM-9X sendo disparado de um F-16C Fighting Falcon.

O Departamento de Estado dos EUA aprovou a venda de 115 mísseis ar-ar de curto alcance AIM-9X Sidewinder para a Holanda. O negócio, avaliado em US$ 117 milhões, ainda deve ser aprovado pelo Congresso. 

Segundo o comunicado da Agência de Cooperação em Segurança e Defesa, o governo da Holanda havia solicitado a compra de 72 mísseis AIM-9X Block II somados a outros 43 mísseis AIM-9X Block II+ de um outro pedido, ambos através do programa de Vendas Militares Estrangeiras (FMS). 

Militares da USAF carregando um AIM-9X em um caça-bombardeiro F-15E Strike Eagle. Foto: USAF.

“O FMS original, avaliado em US$ 16,8 milhões, incluía 23 mísseis táticos AIM-9X Block II. A Holanda também solicitou um novo FMS para 22 mísseis táticos AIM-9X Block II; 43 mísseis táticos AIM-9X Block II+; e uma Unidade de Orientação Tática AIM-9X Block II+. Portanto, esta notificação é para um total de 95 mísseis táticos AIM-9X Block II; 43 mísseis táticos AIM-9X Block II+; e uma Unidade de Orientação Tática AIM-9X Block II+”, diz o comunicado da organização.  

“Também estão incluídos os contêineres; software classificado e não classificado; Assistência técnica governamental e contratada; e outros elementos relacionados de apoio logístico e de programa. O custo total estimado é de US$ 117 milhões.”

F-35C AIM-9X
Um caça F-35C disparando um míssil AIM-9X invertido. Foto: Dane Wiedmann/Lockheed Martin.

O AIM-9 é o míssil ar-ar mais popular do mundo. É um armamento guiado por calor, ou seja, ele busca a assinatura infravermelho emitida pela aeronave inimiga através dos seus motores.

O AIM-9X, a variante mais nova do míssil que começou a ser projetado no início da década de 1950, tem a capacidade LOAL (Lock-On After Launch), podendo ser disparado e obter o travamento no alvo através do datalink após ser lançado. Caças como o F-16, F-15, F-22, F/A-18, Typhoon, e Gripen podem usar este armamento. 

Segundo a Raytheon, o AIM-9X também pode ser usado contra alvos terrestres ou usado como um míssil superfície-ar sem precisar de modificações.