F-35A da JASDF ( Força de Auto Defesa do Japão Foto: JASDF

A Força Aérea de Autodefesa do Japão (JASDF) ativou o 1º Esquadrão de F-35A Lightning II do país, e com isso declarou a capacidade operacional do caça stealh.

Os caças F-35A substituíram antigos caças Mitsubishi F-4EJ Kai, pertencentes ao 302º Esquadrão de Caça Tático, que são variantes licenciadas pelo Japão do McDonnell Douglas F-4 Phantom II.

“Este é um marco importante para a empresa do F-35, pois marca o primeiro COI do F-35 para um cliente na região do Indo-Pacífico”, disse o vice-almirante Mat Winter, diretor executivo do programa F-35.

F-35A da JASDF-Foto: U.S. Air Force by Staff Sgt

Com isso o Japão entra para um seleto grupo, porém crescente, de países que já tem esquadrões operacionais de F-35, são eles: o Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA, a Marinha dos EUA, a Força Aérea dos Estados Unidos, a Força Aérea Italiana, a Força Aérea Real do Reino Unido e a Marinha Real.

O Japão é um dos quatro países de vendas militares estrangeiras F-35, juntamente com Israel, Coreia do Sul e Bélgica.

Em um aspecto global, mais de 360 caças F-35 já foram construídos e entregues em todo o mundo. Essas aeronaves já acumulam mais de 177000 horas de voo.

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