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Satélite de observação oceânica Sentinel-6 Michael Freilich decolou em um foguete SpaceX Falcon 9- Foto;: NASA

Um satélite conjunto EUA-Europa construído para monitorar os níveis globais do mar decolou em um foguete SpaceX Falcon 9 do Complexo de Lançamento Espacial 4E na Base Aérea de Vandenberg, na Califórnia no sábado, dia 21 de novembro.

Sobre o tamanho de uma pequena caminhonete, o Sentinel-6 Michael Freilich estenderá um conjunto de dados contínuo de quase 30 anos sobre o nível do mar coletado por uma colaboração contínua de satélites dos EUA e da Europa enquanto aprimora as previsões do tempo e fornece informações detalhadas sobre as correntes oceânicas em grande escala para apoiar a navegação de navios perto da costa.

“A Terra está mudando e este satélite ajudará a aprofundar nossa compreensão de como”, disse Karen St. Germain, diretora da Divisão de Ciências da Terra da NASA. “Os processos de mudança da Terra estão afetando o nível do mar globalmente, mas o impacto nas comunidades locais varia muito. A colaboração internacional é crítica para compreender essas mudanças e informar as comunidades costeiras ao redor do mundo.”

Depois de chegar em órbita, a espaçonave se separou do segundo estágio do foguete e desdobrou seus conjuntos gêmeos de painéis solares. Os controladores terrestres adquiriram com sucesso o sinal do satélite e os relatórios iniciais de telemetria mostraram que a espaçonave estava em boas condições. O Sentinel-6 Michael Freilich agora passará por uma série de verificações e calibrações exaustivas antes de começar a coletar dados científicos em alguns meses.

Continuando o legado

A espaçonave tem o nome em homenagem a Michael Freilich , ex-diretor da Divisão de Ciências da Terra da NASA, que foi uma figura importante no avanço das observações do oceano do espaço. Freilich faleceu em 5 de agosto de 2020. Sua família e amigos participaram do lançamento do satélite que agora leva seu nome.

“Michael foi uma força incansável nas ciências da Terra. A mudança climática e o aumento do nível do mar não conhecem fronteiras nacionais e ele defendeu a colaboração internacional para enfrentar o desafio”, disse Josef Aschbacher, Diretor de Programas de Observação da Terra da ESA (Agência Espacial Européia). “É apropriado que um satélite em seu nome continue o ‘padrão ouro’ de medições do nível do mar na próxima meia década. Esta cooperação entre a Europa e os Estados Unidos é exemplar e abrirá o caminho para mais oportunidades de cooperação na observação da Terra.”

Foguete SpaceX Falcon 9, com o satélite Sentinel-6 Michael Freilich- Foto: NASA / JPL-CaltechSpaceX

“Mike ajudou a garantir que a NASA fosse um parceiro constante com cientistas e agências espaciais em todo o mundo, e seu amor pela oceanografia e ciências da Terra nos ajudou a melhorar a compreensão de nosso belo planeta”, acrescentou Thomas Zurbuchen, administrador associado da NASA para ciências na sede da agência. “Este satélite tão graciosamente nomeado em sua homenagem por nossos parceiros europeus realizará o trabalho crítico em que Mike tanto acreditava – adicionando um legado de dados cruciais sobre nossos oceanos e pagando para o benefício das gerações futuras.”

Sentinel-6 Michael Freilich continuará o recorde do nível do mar que começou em 1992 com o satélite TOPEX / Poseidon e continuou com Jason-1 (2001), OSTM / Jason-2 (2008) e, eventualmente, Jason-3, que tem observado os oceanos desde 2016. Juntos, esses satélites forneceram um registro de quase 30 anos de medições precisas da altura do nível do mar enquanto rastreiam a taxa na qual nossos oceanos estão subindo em resposta ao aquecimento do clima. O Sentinel-6 Michael Freilich passará o bastão para seu gêmeo, o Sentinel-6B, em 2025, estendendo o recorde climático atual em pelo menos mais 10 anos entre os dois satélites.

Impacto da Ciência Global

Esta última missão marca o primeiro envolvimento internacional no Copernicus, o Programa de Observação da Terra da União Europeia. Além de medir os níveis do mar em quase todo o globo, o conjunto de instrumentos científicos do Sentinel-6 Michael Freilich também fará medições atmosféricas que podem ser usadas para complementar modelos climáticos e ajudar os meteorologistas a fazer melhores previsões.

“A NASA é apenas um dos vários parceiros envolvidos no Sentinel-6 Michael Freilich, mas este satélite fala ao cerne da nossa missão”, disse o administrador da NASA Jim Bridenstine. “Quer esteja a 800 milhas acima da Terra com esta espaçonave notável ou viajando a Marte em busca de sinais de vida, fornecendo aos agricultores dados agrícolas ou ajudando os primeiros socorros com nosso programa de desastres , estamos incansavelmente comprometidos não apenas em aprender e explorar, mas em ter um impacto onde é necessário. “

Créditos: NASA / JPL-Caltech

A órbita inicial do Sentinel-6 Michael Freilich é cerca de 12,5 milhas (20,1 quilômetros) mais baixa do que sua órbita operacional final de 830 milhas (1.336 quilômetros). Em menos de um mês, o satélite receberá comandos para aumentar sua órbita, atrás de Jason-3 por cerca de 30 segundos. Cientistas e engenheiros da missão vão passar cerca de um ano fazendo a calibração cruzada dos dados coletados pelos dois satélites para garantir a continuidade das medições do nível do mar de um satélite para o outro. Sentinel-6 Michael Freilich assumirá então como o satélite primário do nível do mar e Jason-3 fornecerá um papel de apoio até o final de sua missão.

“Esta missão é a própria essência da parceria, precisão e incrível foco de longo prazo”, disse Michael Watkins, diretor do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA no sul da Califórnia, que gerencia a missão. “O Sentinel-6 Michael Freilich não apenas fornece uma medição crítica, é essencial para continuar este registro histórico multi-decadal do nível do mar.”

Sentinel-6 Michael Freilich e Sentinel-6B compõem a missão Sentinel-6 / Jason-CS (Continuidade de Serviço) desenvolvida em parceria com a ESA. A ESA está a desenvolver a nova família de missões Sentinel para apoiar as necessidades operacionais do programa Copernicus, gerido pela Comissão Europeia. Outros parceiros incluem a Organização Europeia para a Exploração de Satélites Meteorológicos (EUMETSAT) e a Administração Oceânica e Atmosférica Nacional, com apoio financeiro da Comissão Europeia e apoio técnico do Centro Nacional de Estudos Espaciais da França.

Fonte: NASA

 

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