Foto: NASA

Anos de design, desenvolvimento e testes culminaram com a certificação oficial da NASA como o primeiro sistema de espaçonave comercial da história capaz de transportar humanos de e para a Estação Espacial Internacional como parte do Programa de Tripulação Comercial da agência. A NASA concluiu a assinatura do Plano de Certificação de Classificação Humana na terça-feira para o sistema de transporte da tripulação da SpaceX após uma revisão completa de preparação de voo antes da missão da agência SpaceX Crew-1 com astronautas para a estação espacial.

“Estou extremamente orgulhoso de dizer que estamos devolvendo os lançamentos regulares de voos espaciais humanos ao solo americano em um foguete e espaçonave americanos”, disse o administrador da NASA Jim Bridenstine. “Este marco de certificação é uma conquista incrível da NASA e SpaceX que destaca o progresso que podemos fazer trabalhando em conjunto com a indústria comercial.”

O Crew Dragon, incluindo o foguete Falcon 9 e sistemas terrestres associados, é a primeira nova nave espacial tripulada a ser certificada pela NASA para voos regulares com astronautas desde o ônibus espacial há quase 40 anos. Vários eventos críticos pavimentaram o caminho para essa conquista, incluindo testes de solo, simulações, testes de voo sem tripulação e voo de teste SpaceX Demo-2 da NASA com os astronautas Robert Behnken e Douglas Hurley no início deste ano.

SpaceX
SpaceX Falcon 9 – Foto: REUTERS/Joe Skipper

“A assinatura de hoje é sobre as pessoas da NASA, SpaceX e outros grupos que se uniram para completar uma quantidade inacreditável de trabalho árduo para realizar esta tarefa”, disse Kathy Lueders, administradora associada do Diretório de Exploração Humana e Operação da Missão da NASA. “A certificação nos move da fase de projeto e teste para a fase de rotação da tripulação do nosso trabalho, mas não vamos parar de garantir que todos os voos, incluindo a missão Space Crew-1 da NASA, sejam abordados com o mesmo rigor que aplicamos para fazer isso o melhor sistema que pode ser para os nossos astronautas. ”

lançamento da missão Demo-2 em 30 de maio de 2020 marcou a primeira vez que os astronautas voaram a bordo do foguete americano e da espaçonave dos EUA para a estação espacial, e uma extensa análise dos dados do voo de teste seguiu o retorno seguro de Behnken e Hurley em 2 de agosto.

Antes da Demo-2, a NASA e a SpaceX concluíram vários voos de demonstração para provar que o sistema estava pronto para voar astronautas. Em 2015, as equipes concluíram um teste de abortamento da plataforma Crew Dragon durante o qual a espaçonave demonstrou a capacidade de escapar da plataforma de lançamento em caso de emergência antes da decolagem.

Em março de 2019, a NASA e a SpaceX deram mais um grande passo para restaurar a capacidade de voo espacial humano da América quando o Crew Dragon retornou em segurança à Terra depois de passar cinco dias ancorado na estação espacial para a missão SpaceX Demo-1 da NASA. O voo de teste foi o primeiro lançamento, atracação e retorno da espaçonave americana construída e operada comercialmente.


Espaçonave Crew Dragon da SpaceX- Foto: NASA

Em janeiro de 2020, a NASA e a SpaceX concluíram uma demonstração de lançamento da nave Crew Dragon e do foguete Falcon 9. Durante o teste, a SpaceX configurou o Crew Dragon para desencadear intencionalmente uma fuga de lançamento antes de 1 minuto e 30 segundos em vôo para demonstrar a capacidade do Crew Dragon de transportar com segurança os astronautas no caso improvável de uma emergência durante o vôo.

“Obrigado à NASA por seu apoio contínuo à SpaceX e pela parceria para atingir esse objetivo”, disse o engenheiro-chefe da SpaceX, Elon Musk. “Eu não poderia estar mais orgulhoso de todos na SpaceX e de todos os nossos fornecedores que trabalharam arduamente para desenvolver, testar e voar o primeiro sistema de voo espacial humano comercial da história a ser certificado pela NASA. Esta é uma grande honra que inspira confiança em nosso esforço para retornar à Lua, viajar para Marte e, por fim, ajudar a humanidade a se tornar multiplanetária. ”

Dezenas de testes do sistema de paraquedas da espaçonave foram concluídos com sucesso, que começaram em 2016 e terminaram este ano. Vários eventos importantes ocorreram desde 2018, incluindo a conclusão dos testes da câmara de interferência eletromagnética no Crew Dragon na fábrica da SpaceX em Hawthorne, Califórnia, e os testes da câmara acústica da espaçonave na instalação de teste da Estação Plum Brook da NASA no Glenn Research Center em Ohio. Centenas de testes foram realizados nos oito motores de aborto SuperDraco da espaçonave, o que proporcionaria aos astronautas uma fuga do foguete no caso improvável de uma emergência na decolagem.

A NASA e a SpaceX também se coordenaram com a Força Aérea dos Estados Unidos e o Departamento de Defesa (DoD) para conduzir o treinamento de resgate da tripulação. A Divisão de Resgate do Escritório de Apoio a Voo Espacial Humano do DoD está preparada para ser implantada a qualquer momento para resgatar astronautas de forma rápida e segura no caso improvável de uma emergência durante a subida ou resgate.

“A parceria da NASA com a indústria privada americana está mudando o arco da história dos voos espaciais humanos ao abrir o acesso à órbita terrestre baixa e à Estação Espacial Internacional para mais pessoas, mais ciência e mais oportunidades comerciais”, disse Phil McAlister, diretor de desenvolvimento de voos espaciais comerciais da NASA. “Estamos verdadeiramente no início de uma nova era de voos espaciais humanos.”

A missão SpaceX Crew-1 da NASA será o primeiro vôo a usar a espaçonave certificada SpaceX Crew Dragon e levará os astronautas da NASA Michael Hopkins , Victor Glover e Shannon Walker , junto com o astronauta da Agência de Exploração Aeroespacial do Japão (JAXA) Soichi Noguchi , em um voo de seis missão de um mês de e para a estação espacial. Crew Dragon tem como alvo o lançamento de um Falcon 9 no sábado, 14 de novembro, do Complexo de Lançamento 39A no Centro Espacial Kennedy da NASA .

O Programa de Tripulação Comercial da NASA está trabalhando com a indústria aeroespacial americana à medida que as empresas desenvolvem e operam uma nova geração de espaçonaves e sistemas de lançamento capazes de transportar tripulações para a órbita baixa da Terra. Com a certificação da NASA do sistema de transporte da tripulação SpaceX concluída, a agência pode prosseguir com voos regulares de astronautas para a estação espacial, acabando com a dependência exclusiva da Rússia para acesso. O transporte comercial de e para o laboratório orbital proporcionará tempo adicional de pesquisa e oportunidades mais amplas de descoberta.

Por mais de 20 anos , os humanos viveram e trabalharam continuamente a bordo da Estação Espacial Internacional, avançando o conhecimento científico e demonstrando novas tecnologias que nos permitem preparar a exploração humana até a Lua e Marte.

 

Fonte: NASA

 

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