Foto da Marinha dos EUA pelo especialista em comunicação de massa 3ª classe MacAdam Kane Weissman / Liberado

A empresa norte-americana Northrop Grumman sugeriu que a Austrália deve considerar o avanço da aquisição do UAV MQ-4C Triton da Marinha dos EUA. Isso surgiu após a proposta do governo Trump de interromper a produção do programa nos anos 2021 e 2022, publicou o site Flight Global.

Ao interromper a produção, o governo prefere se concentrar na configuração aprimorada de multi-inteligência do MQ-4C, designada IFC-4. O orçamento está sujeito à aprovação do congresso.

“A pausa de produção proposta pode representar uma oportunidade para o governo australiano levar adiante a capacidade da Triton, garantindo ao mesmo tempo a acessibilidade”, diz Chris Deeble, executivo australiano da Northrop Grumman, em uma notícia do site Flight Global.

“Os espaços de produção abertos pela Marinha dos EUA podem ser potencialmente preenchidos por aeronaves australianas. Isso garantiria a entrega antecipada de ativos para a Austrália, protegendo a acessibilidade econômica para a Austrália e os Estados Unidos. ”

Deeble enfatizou que o Triton ainda está previsto no orçamento do governo dos EUA para o ano fiscal de 2023, mas acrescenta que “ninguém pode se comprometer com esse período de 2023 porque o ciclo orçamentário dos EUA o faz em uma base de 12 meses”. No geral, a empresa acredita que a Marinha dos EUA ainda está comprometida em operar 68 exemplos.

MQ-4C Triton-Foto da Marinha dos EUA pelo especialista em comunicação de massa 3ª classe MacAdam Kane Weissman / Liberado

O Triton tem sido uma característica dos planos de Canberra para monitorar sua fronteira oceânica. Em 2018, confirmou que obteria seis exemplos, sendo o primeiro a entrar em serviço em meados de 2023 e os seis em operação até o final de 2025.

Se Canberra decidir optar por slots de produção da Marinha dos EUA, as entregas cairão no mesmo período de tempo anterior. Os ativos australianos teriam a capacidade da IFC-4, que está atualmente em processo de integração em dois tritões da Marinha dos EUA.


A proposta faria com que todos os seis Tritons da Austrália viessem do lote cinco de produtos iniciais de baixa taxa (LRIP 5). Anteriormente, apenas um Triton australiano estava reservado para o LRIP cinco, com as seguintes aeronaves provenientes de lotes subsequentes.

Foto da Marinha dos EUA pelo especialista em comunicação de massa 3ª classe MacAdam Kane Weissman / Liberado

Se Canberra decidir não aceitar a proposta da Northrop, a empresa diz que sua base industrial pode sofrer e aumentar o custo da plataforma.

O Departamento de Defesa da Austrália (DoD) ressalta que o corte no financiamento da produção da Triton não foi finalizado pelo Congresso dos EUA.

“Até que a legislação seja aprovada, a pausa no financiamento da Triton não é confirmada”, diz o Departamento de Defesa.

“Como parceiro cooperativo do programa Triton, o Departamento está trabalhando em estreita colaboração com a Marinha dos EUA e com a Northrop Grumman para entender os impactos no Programa de Patrulha Marítima da Austrália (que inclui as aeronaves Boeing P-8A Poseidon e Triton). Atualmente, não há Tritons australianos em produção e nenhuma decisão foi tomada pelo governo australiano de adiar elementos do Programa Triton”, publica o site.

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