A Northrop Grumman Corporation (NYSE: NOC) anunciou que seu foguete Pegasus ® XL lançou com sucesso o satélite IONospheric Connection Explorer (ICON) construído pela empresa para a NASA. O lançamento marcou o 44º voo geral do primeiro veículo comercial espacial de desenvolvimento particular do mundo, e o ICON marca o nono satélite científico a ser construído e lançado pela empresa para a NASA.

A primeira fase do lançamento foi a bordo da aeronave “Stargazer” L-1011 da Northrop Grumman. Logo após o lançamento da Stargazer, Pegasus acendeu, levando o ICON à sua órbita de 575 quilômetros.

“Estamos orgulhosos de ter outro lançamento bem-sucedido da Pegasus”, disse Rich Straka, vice-presidente de veículos de lançamento da Northrop Grumman. “O lançamento de hoje é uma prova da experiência e determinação da equipe em fornecer ao cliente o sucesso da missão.”

O satélite ICON da NASA estudará a fronteira do espaço – a zona dinâmica no alto da atmosfera da Terra, onde o clima terrestre de baixo encontra o clima espacial acima. A Northrop Grumman projetou e fabricou a espaçonave para o ICON em suas instalações de fabricação de satélites Dulles e testou e verificou a espaçonave na localização da empresa em Gilbert, Arizona. O satélite é baseado no barramento LEOStar-2 ™ da empresa, uma plataforma de satélite flexível e comprovada por voo que acomoda uma ampla variedade de missões.

“Nossos dados iniciais mostram que a espaçonave está em boas condições de saúde e com o desempenho esperado”, disse Steve Kerin, vice-presidente de satélites civis e comerciais da Northrop Grumman. “O lançamento bem-sucedido do ICON continua a demonstrar o legado de Northrop Grumman de entregar missões inovadoras de ciência espacial para a NASA. A ICON marca a mais recente de uma longa linha de naves científicas que desenvolvemos e construímos para a NASA nos últimos 35 anos. ”

O ICON ajudará a determinar a física do ambiente espacial da Terra e a pavimentar o caminho para mitigar seus efeitos na tecnologia, nos sistemas de comunicação e na sociedade. A Northrop Grumman já havia construído vários ônibus satélites exploradores para a NASA, incluindo as naves NuSTAR, Swift, GALEX, AIM e IBEX. A Northrop Grumman também está atualmente fabricando as naves Landsat-9 e JPSS-2 para a NASA. Ambos os satélites usam o maior barramento LEOStar-3 ™ da empresa.

Como um sistema lançado pelo ar, a Pegasus possui flexibilidade incomparável para operar de praticamente qualquer lugar da Terra, com requisitos mínimos de suporte no solo. De fato, as missões Pegasus foram lançadas em cinco locais separados nos EUA, Europa e Ilhas Marshall. O Pegasus é o principal sistema de lançamento para a implantação de pequenos satélites em baixa órbita terrestre. Como o único veículo da Categoria 3 da NASA na classe de lançamento pequeno, o Pegasus é certificado para lançar os pequenos satélites mais valiosos da NASA.

Fonte:  Northrop Grumman