A-10 Thunderbolt II- Foto: U.s Airforce

Dois pilotos de A-10 Thunderbolt II da USAF receberam cruzes voadores distintas em homenagem a atuação em combate no Afeganistão.

O tenente-coronel Tony “Crack” Roe e o major John “Sapper” Tice, ambos comandantes de voo do 303º Esquadrão de Caças, foram reconhecidos durante uma cerimônia de 2 de novembro na Base da Força Aérea Whiteman, no Missouri, por seus papéis durante os anos de 2008 e 2010 missões.

O general Jim Mackey apresenta a Distinguished Flying Cross com citação de Valor ao tenente-coronel Anthony Roe- Foto: Alex Chase / Força Aérea

“Este é um evento incrivelmente único e raro”, disse o tenente-coronel Rick Mitchellm, comandante do 303º, na cerimônia, de acordo com um comunicado divulgado na terça-feira pela Força Aérea. “Muito raramente é concedida a Cruz Voadora Distinta. Mais raramente, a Cruz Voadora Distinta é concedida duas vezes no mesmo dia a dois membros do mesmo esquadrão de caça.”

 

Acontecimento em meio ao combate:

Os soldados estavam em uma situação terrível. Três dos oito veículos do comboio foram desativados por granadas lançadas por foguetes e foram imobilizados. Antes de Roe e seu ala chegarem, os soldados estavam até no último pino de munição e planejavam uma carga de última vala para tomar a colina da qual o Taliban os estava atacando.

Roe e seu ala avistaram os dois conjuntos de quatro veículos em uma estrada na área montanhosa e contataram o líder de um pelotão pelo rádio FM. Roe pediu aos soldados em um comboio que lutavam contra o Talibã para marcar o alvo. Eles jogaram uma granada de fumaça, que pousou na encosta e rolou de volta à sua posição.

“A próxima coisa que ouvimos é: ‘Não atire nessa fumaça’”, aposentou Brig. O general James Mackey, que era o ala de Roe naquele dia e participou da cerimônia de premiação, disse no comunicado. “Nós descobrimos isso.”


O coronel Mike Schultz, comandante da 442ª Ala de Caça, fixa a Distinta Cruz Voadora no Major John Tice, comandante de voo do 303d Fighter Squadron- Foto: Alex Chase / Força Aérea

Roe abriu fogo com o temido canhão de 30mm do Warthog – mas os tiros não atingiram sua marca. Algo estava errado com a elevação em seu sistema de mira e as balas foram sobre o alvo. Por isso, ele corrigiu manualmente a elevação, disse Mackey, e no passo seguinte disparou sete foguetes contra o inimigo – a cerca de 40 metros dos soldados americanos – e os combates pararam.

A batalha durou mais de uma hora, segundo a Força Aérea, e Roe e Mackey chegaram bem a tempo de salvar as vidas de 16 soldados.

Na cerimônia de premiação foram homenageado dois dos 16 soldados salvos pelos pilotos do A-10, que foram aplaudidos de pé pelos militares presentes na ocasião.

“Estou humilhado por estar entre esses dois”, disse o coronel Mike Schultz, comandante da 442ª ala de caça. “Não me sinto muito adequado nem ao tocar a medalha. É um grande negócio. Sapper, Crack, irmãos, muito bem”.

 

Fonte: Air Force Times