novo Capacete última geração EUA pilotos de caça
Novo capacete da LIFT Airborne Technologies vai substituir o modelo atual projetado na década de 1980. Foto: LIFT.

Os tripulantes de caças e bombardeios da Força Aérea dos EUA (USAF) terão um novo capacete. A organização selecionou um protótipo da LIFT Airborne Technologies para continuar com o desenvolvimento de um novo “casco” para seus aviadores. 

O primeiro contrato de produção deverá ser assinado a partir de 2024. Os primeiros aviadores a receberem os capacetes da LIFT serão os tripulantes dos caças-bombardeiros F-15E Strike Eagle.

F-15E USAF
Caças-bombardeiros F-15E Strike Eagle lançando bombas GBU-31 JDAM. Foto: Michael B. Keller/USAF.

O capacete foi escolhido depois que o Comando de Combate Aéreo (ACC) iniciou a busca por um capacete de última geração para resolver lesões no pescoço e nas costas de seus pilotos, otimizar a tecnologia da aeronave, melhorar a longevidade do piloto e fornecer melhor adaptação a diversas tripulações.

“O capacete atual foi baseado no design dos anos 80. Desde então, os ganhos em tecnologia de aeronaves e a demografia dos pilotos mudaram”, disse Scott Cota, analista do programa de equipamentos de voo dos Planos e Requerimentos do ACC.

Foto: LIFT/Divulgação.

“O capacete legado não foi originalmente projetado para suportar avanços em sistemas de exibição montados em capacetes de aeronaves, fazendo com que os pilotos voassem com equipamentos não otimizados para eles, especialmente nossa tripulação feminina.”

 

Os sistemas de exibição mencionados por Cota são os JHMCS (Joint Helmet Mounted Cueing System), um sistema acoplado ao capacete que projeta informações diretamente na viseira.

Capacete JHMCS (Joint Helmet Mounted Cueing System). Foto via Elbit Systems.

Apesar de ser um instrumento importante por aumentar a capacidade de engajamento e consciência situacional, o JHMCS deixa o capacete mais pesado e desconfortável para os pilotos. Além disso, um estudo antropométrico realizado pela USAF em 2020 identificou a necessidade de adicionar um capacete de tamanho pequeno que otimize melhor o ajuste para as aviadoras afetadas, disse Cota.

A exigência de capacete foi uma das primeiras iniciativas a passar pela AFWERX, organização da Força Aérea focada em trabalhar com empresas de defesa não tradicionais para trazer inovação tecnológica.

Foto: LIFT/Divulgação.

“Para entender melhor os avanços na tecnologia, buscar soluções inovadoras para os problemas atuais dos capacetes e usar a concorrência dos fornecedores para impulsionar a iniciativa, o AFWERX foi uma escolha natural.”

Como líder, Cota trabalhou com outros grandes comandos e o Escritório do Programa de Sistemas Humanos do Centro de Gerenciamento do Ciclo de Vida da Força Aérea (AFLCMC), na Base Aérea de Wright-Patterson, Ohio, para definir os requisitos do novo capacete.

Os principais parâmetros identificados foram peso, conforto do piloto, ajuste e proteção otimizados, estabilidade, centro de gravidade otimizado e integração com diferentes sistemas montados no capacete.

Capacete pilotos EUA USAF
USAF/Divulgação.

“Usando um processo de aquisição simplificado para mover o programa, o AFLCMC tomou a iniciativa AFWERX e solicitou mais de 100 projetos diferentes da indústria. Projetos promissores foram avaliados e submetidos a testes adicionais”, disse o Capitão Timothy James, gerente do programa da Diretoria de Suporte ao Combate Ágil da Divisão de Sistemas Humanos da AFLCMC. 

“O processo inovador nos permitiu avançar mais rápido do que uma aquisição padrão, ao mesmo tempo em que fornece freios e contrapesos para garantir um produto de qualidade.”

Laboratório de Pesquisa da Força Aérea realizou a maioria dos testes, mas o AFLCMC também trabalhou com o Laboratório de Acomodações de Aviadores, o Laboratório Científico de Sistemas de Suporte à Vida, Teste, Análise e Qualificação da Base Aérea Wright-Patterson, bem como o 46º Esquadrão de Testes e o 28º Esquadrão de Testes. Esquadrão de Teste e Avaliação na Base Aérea de Eglin , Flórida, para restringir o finalista à LIFT Airborne Technologies.

“Esses novos capacetes oferecerão maior aplicabilidade e melhor ajuste para operadores de todos os tamanhos, gêneros e etnias”, disse James.

O capacete passará por pesquisas, testes e melhorias adicionais antes da Força Aérea confirmar que o projeto do protótipo é bem-sucedido e oferecer um contrato de produção em 2024. Após a produção, o ACC planeja adotar uma abordagem em fases para entregar o novo capacete a todas as tripulações de asa fixa membros em toda a Força Aérea, começando com o F-15E Strike Eagle.