Bombardeiro furtivo B-2 Spirit- Foto: Northrop Grumman

Há momentos na história da aviação que significam um salto quântico na tecnologia, um verdadeiro evento que muda o jogo, impulsionado pelo poder da engenhosidade e inovação humanas.  

Esta é a história da Força Aérea dos Estados Unidos B-2 Spirit, uma das aeronaves mais resistentes do mundo – desde o design de asa voadora de vanguarda até a sua evolução como o único bombardeiro invisível do mundo. 

B-2 Spirit

O dia 17 de julho marca 30 anos desde que o B-2 Spirit, projetado pela Northrop Grumman, chegou primeiro aos céus. Três décadas depois, a icônica asa voadora está mais avançada do que nunca e em uma classe própria. Morphing com os tempos, tecnologia aviônica do B-2, furtividade e armamento evoluíram para garantir o domínio aéreo dos EUA.

“Ao longo dos anos, tive a sorte de ver muitos dos nossos melhores e mais brilhantes dedicados ao B-2”, disse Kirby Findley, gerente da Northrop Grumman na Whiteman Air Force Base. “Nossas novas gerações estão trabalhando lado a lado com funcionários que estão aqui desde os primeiros dias do B-2.”

O programa B-2 é um excelente exemplo de como misturar projetos originais e funcionários experientes com tecnologias inovadoras, engenheiros de software recém-contratados e técnicos iniciantes podem mudar o futuro da aviação para melhor. É também uma das muitas qualidades do programa B-2 que permite que a frota de bombardeiros stealth permaneça pronta.

As contribuições individuais de nossos funcionários baseiam-se em um legado duradouro de parceria e criatividade com a Força Aérea dos EUA, que agora tem 30 anos de força e continua”, disse Richard Sullivan, vice-presidente e gerente de programas B-2 da Northrop Grumman. “Manter a missão da frota B-2 pronta e disponível é a nossa prioridade número um.”   

Foto – Sgt. Kate Thornton/USAF

O B-2 pode reivindicar várias conquistas desde o seu primeiro vôo há 30 anos. Durante a sua lendária estreia em combate na Operação Allied Force, o bombardeiro furtivo voou menos de 1% do total de missões, mas destruiu 33% dos alvos nas primeiras oito semanas do conflito. 


O B-2 também estabeleceu um recorde com uma missão de combate aéreo de 44 horas em 2001.

Sua capacidade de penetrar em território inimigo sem ser detectado é o motivo de ter sido chamado para o dever nas fases de abertura de vários conflitos, incluindo Operação Enduring Freedom, Operation Iraqi Freedom, Operation Odyssey Dawn e Operation Odyssey Lightning.

Como a única aeronave dos EUA que combina munição de precisão, carga pesada e precisão, seus sucessos não poderiam ser mais impactantes à medida que a Força Aérea dos EUA se prepara para cruzar o limiar até uma força aérea predominantemente invisível de bombardeiros, combatentes e armas pouco observáveis.

Fonte: Northrop Grumman