Airbus A300 Beluga
Foto: Matthijs van Wageningen

Em breve o Brasil irá receber uma rara aeronave, o Airbus Beluga, e a visita foi confirmada pelo diretor de estratégia e desenvolvimento da fabricante.

A aeronave escolhida será o Airbus A300-600ST Beluga, que está deixando de realizar voos para a fabricante em transporte de peças e fuselagens. Para o lugar do antigo cargueiro, a fabricante europeia desenvolveu um novo Beluga com base no Airbus A330.

O cenário está favorável para a introdução do A300 Beluga como cargueiro comercial,  Reza Fazlollahi disse à Flight Global que ficou surpreso com tantos pedidos de transporte para o avião.

Com a tragédia da destruição do Antonov An-225 Myria, o mercado abriu espaço para transporte de grandes mercadorias, considerando que nem todos os An-124 estão em operação.

Para entrar de vez no mercado de transporte de cargas e logísticas pesadas, a empresa criou a Airbus Beluga Transport com todos os os A300-600ST disponíveis para compor a frota.

O executivo disse o Beluga tem uma fuselagem 50% maior do que o Antonov An-124 além de 10% mais larga. A aeronave não foi desenvolvida para transporte tático e sim para determinadas cargas em voos de longa distância.

Em razão disso não há equipamentos nos aeroportos para conseguir realizar a operação de embarque e desembarque de cargas com o Beluga. Nesse ponto, a Airbus está estudando possibilidades, algo que será avaliado também com voos de teste para o Brasil, EUA, Japão e também na Cingapura. 

Ainda não foram divulgadas as possíveis datas da operação no Brasil, mas em breve a empresa deverá divulgar assim como os Aeroportos que deverão receber o gigante cargueiro.

Para que a Airbus consiga comercializar o transporte do A300-600ST Beluga, será necessário realizar o transporte de diversos tipos de cargas e isso inclui a instalação de equipamentos de segurança como detectores de fumaça. As adaptações irão permitir uma flexibilização em transportar qualquer tipo de mercadoria inclusive de maior periculosidade.

Por outro lado, a certificação da companhia aérea de cargas deverá acontecer em meados de 2023, com a primeira aeronave certificada apenas no início de 2024. O treinamento dos pilotos também estará incluso nas adaptações que a companhia irá realizar.

Ainda está em estudo, disponibilizar o Airbus A330-700 BelugaXL também para compor a frota da empresa cargueira apenas em casos específicos de transporte.  

O Airbus A300-600ST Beluga

Desde 1997, o programa Beluga surgiu para entrar em operação no lugar dos Super Guppies.

Desde então, foram construídos cinco A300-600STs foram construídos para transportar seções de fuselagem para as linhas de montagem da Airbus em Toulouse e Hamburgo a partir de instalações de produção na França, Alemanha, Espanha e Reino Unido.

O Airbus A300-600ST Beluga tem 56,16m de comprimento, com 17,44m de altura e envergadura de 44,84m. Sua fuselagem possui 7,7m de largura, permitindo decolar com peso máximo de 155 toneladas.

Airbus Beluga
Foto: Airbus

O avião era o principal responsável por transportar grandes peças para a montagem de diversas aeronaves da Airbus como das famílias A320 e A380. As asas do A330 e A350 são montadas e enviadas a outro local antes de ir para Toulouse também com Beluga.

Os Belugas transportam seções da estrutura das instalações da Airbus na França, Alemanha, Espanha e Reino Unido para as linhas de montagem de aeronaves comerciais em Toulouse e Hamburgo e para a linha de montagem A400M em Sevilha. O destino mais distante da rede é Ankara, capital turca, onde são recolhidos os componentes do A400M.

Os componentes das linhas de montagem final da família A320 da Airbus em Mobile, EUA, e na cidade chinesa de Tianjin são transportados da Europa por mar, diz Tahiri.

Em 2019, a Airbus abriu em Toulouse uma nova instalação para descarregar e carregar dois Belugas de uma só vez, tendo operado anteriormente em uma instalação de uma baía. É a única doca de carregamento de dois compartimentos na rede da Airbus, aponta Tahiri. 

As docas incluem totalmente a seção dianteira do Beluga com portas de hangar especialmente adaptadas para acomodar o formato da fuselagem do transporte externo. Isso permite a abertura da grande porta de carga e o carregamento da aeronave em condições climáticas adversas.

Enquanto o carregamento ao ar livre de um Beluga é limitado a velocidades de vento de 25 kt, Tahiri diz que o novo cais em Toulouse pode ser usado com velocidades de vento de até 42 kt, aguentando as mais severas tempestades.

Uma vantagem adicional é que o Belugas pode ser revertido em 1h 20min, enquanto o carregamento ao ar livre requer 2h 30min, diz Tahiri. A aeronave também pode ser abastecida durante o processo de carregamento.

Foto: Airbus

As duas docas de Toulouse estão equipadas com um sistema automatizado de carga roll-on/roll-off que pode receber a carga do primeiro voo, enquanto as remessas para o próximo estão prontas para o carregamento.

Para o carregamento, a aeronave é levantada com um macaco central acoplado à popa do cockpit. O convés de carga do Beluga é ajustado à rampa de carga de altura fixa do edifício através de um procedimento de alinhamento baseado em laser.

Os aviões Beluga geralmente não transportam seções de estruturas saindo de Toulouse, pois o local é focado na montagem final e não na produção de componentes.

 

 

Com informações da Flight Global.