Drone 5GAT- Foto/Divulgação: Departamento de Defesa

O drone quinta geração fará seu primeiro voo no final deste mês em Dugway Proving Ground, Utah, após a conclusão quase perfeita dos testes em solo em setembro. 

Após um atraso de vários meses devido às restrições de viagem do COVID-19 , o 5GAT concluiu uma bateria de eventos de teste de solo no Michael Army Airfield em 18 de setembro. Executado por uma equipe integrada de pessoal do Departamento de Defesa e contratados, o teste verificou o controle completo da aeronave, segurança procedimentos e marcos principais de desempenho para decolagem e pouso. O protótipo único executou 24 eventos de teste de táxi (15 de baixa velocidade e nove de alta velocidade) em apenas seis dias, sem interrupções ou maiores problemas. 

O escritório do diretor, teste operacional e avaliação patrocina o 5GAT, que é um veículo aéreo em escala real e de baixa observação que representa, com mais precisão do que qualquer outra coisa disponível, as ameaças de caça de quinta geração que as forças americanas poderiam enfrentar. O drone de baixo custo é projetado para permitir teste e avaliação de plataformas ar-ar e superfície-ar e armas, treinamento de pilotos e forças terrestres e o desenvolvimento de táticas, técnicas e procedimentos contra uma ameaça de quinta geração.  

Drone 5GAT- Foto/Divulgação: Departamento de Defesa

“Para determinar se um sistema realmente tem credibilidade em combate, devemos testá-lo em condições realistas. Isso inclui colocá-lo contra uma ameaça realista”, disse Robert Behler, diretor de teste e avaliação operacional. “No momento, não temos uma plataforma de teste que realmente represente as capacidades aéreas da quinta geração. Preencher essa lacuna o mais rápido possível é absolutamente essencial para os testes e o treinamento.” 

A Sierra Technical Services, o contratante principal, adotou uma abordagem inovadora para construir 5GAT, construindo a fuselagem de compostos usando ferramentas leves para reduzir custos. A subcontratada, Fast Optimal Engineering, projetou as principais soluções de subsistema, incluindo acionamento de controle de vôo, energia elétrica, hidráulica, trem de pouso e direção. O subcontratado, 5D Systems, foi responsável pelo desenvolvimento do complexo conjunto de software 5GAT não tripulado. O 5GAT utiliza motores e outros elementos colhidos de aeronaves militares DOD desativadas, bem como um sistema de controle de aeronaves existente em solo do Exército dos EUA.  

Drone 5GAT- Foto/Divulgação: Departamento de Defesa

“Com o 5GAT, reinventamos o processo de aquisição típico e usamos agressivamente gerenciamento de programa inovador e processos de contratação para acelerar o desenvolvimento de novas capacidades e garantir economia de custos”, disse Michael Crisp, aviador naval aposentado e vice-diretor do DOT&E para guerra aérea. 

Os testes de voo começarão no final de outubro. Os objetivos do teste de voo inicial incluem a demonstração das características de voo do 5GAT, o desempenho de vários subsistemas e a funcionalidade de decolagem e aterrissagem automáticas da aeronave. Os testes de vôo subsequentes irão expandir progressivamente o envelope de vôo da aeronave em altitude, velocidade e maior carga de força G.

Fonte: Departamento de Defesa dos EUA

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