Mock up do caça FCAS- Foto: BAE Systems
A tecnologia pioneira está sendo fornecida pela Team Tempest, uma parceria de tecnologia e defesa do Reino Unido formada pela BAE Systems, Leonardo, MBDA, Rolls-Royce e RAF, e envolvendo centenas de empresas de alta tecnologia, PMEs e universidades em todo o Reino Unido.  
 
Tempest é um dos empreendimentos tecnológicos mais ambiciosos do Reino Unido e foi projetado para fornecer um sistema aéreo de combate altamente avançado e adaptável para entrar em serviço em meados da década de 2030. Esta aeronave de combate da próxima geração, que faz parte de um sistema aéreo de combate mais amplo, explorará novas tecnologias à medida que evoluem para responder à natureza mutante do espaço de batalha, abordando ameaças e conflitos cada vez mais complexos e de alta tecnologia.
 
Futuro caça Tempest, com o atual vetor de defesa aérea da RAF, o Eurofighter Typhoon- Foto via: Rolls-Royce

Leonardo UK 

Os especialistas do líder de eletrônica da Team Tempest, Leonardo UK, estão desenvolvendo uma nova tecnologia de radar capaz de fornecer mais de 10.000 vezes mais dados do que os sistemas existentes. O novo sensor, chamado de ‘Sistema de Rádio Frequência Multifuncional’, irá coletar e processar quantidades sem precedentes de dados no campo de batalha – equivalente ao tráfego de internet de uma grande cidade como Edimburgo, a cada segundo. Este enorme volume de informações, processadas a bordo, dará a Tempest uma vantagem para vencer a batalha em situações de combate, com a capacidade de localizar e mirar nos inimigos bem antes que eles próprios sejam o alvo.
 
O novo sensor fornecerá uma ampla gama de habilidades além do radar tradicional, com tecnologia totalmente digital fornecendo ao operador uma visão excepcionalmente clara do campo de batalha e de alvos em potencial. Leonardo já construiu subsistemas completos usando a nova tecnologia e os testou com sucesso nas instalações da empresa em Edimburgo, com um caminho para demonstrações aéreas nos próximos anos.
 
Mockup do Tempest com um Eurofighter da RAF ao fundo- Crédito da imagem: BAE Systems

BAE Systems

Separadamente, os engenheiros da BAE Systems começaram a testar os conceitos de ponta para as tecnologias de ‘cockpit vestível’ do Tempest, projetadas para fornecer aos pilotos na cabine ou aos operadores em solo uma vantagem de frações de segundo. O conceito vê os controles físicos vistos nos cockpits das aeronaves atuais substituídos por telas de Realidade Virtual e Aumentada projetadas diretamente dentro do visor de um capacete, que pode ser configurado instantaneamente para se adequar a qualquer missão. Conceitos incluindo equipes de autonomia humana também estão sendo desenvolvidos, onde um ‘co-piloto virtual’ poderia assumir algumas das responsabilidades do piloto. O conceito de co-piloto virtual ainda está sendo desenvolvido, mas pode, por exemplo, assumir a forma de um ‘avatar’ embutido na cabine para interagir com o piloto.
 
A BAE Systems também tem testado tecnologias ‘psicofisiológicas’, incluindo rastreamento ocular, para estudar os processos físicos e cognitivos do operador para melhor compreender o aumento do esforço, estresse, carga de trabalho e fadiga. Os pilotos de teste da BAE Systems estão agora testando essas tecnologias psicofisiológicas em condições de voo de teste controlado em uma aeronave Typhoon. Os resultados dos testes informarão o desenvolvimento futuro para melhor compreender o comportamento cognitivo do piloto e os processos relacionados à atividade cerebral, ritmos psicológicos e movimento dos olhos para informar o desenvolvimento futuro.
 
Mock Up do caça Tempest- Crédito da imagem: MBDA

MBDA UK

A MBDA UK também incorporou um de seus engenheiros de Fatores Humanos nesta equipe de cockpit vestível, garantindo a introdução antecipada de conceitos de armas que exploram essas tecnologias futuras. Esta abordagem de parceria estreita entre a MBDA UK e a BAE Systems permitirá que as empresas ajudem a colaborar em um estágio inicial do programa, moldando como as informações e operação dos sistemas de armas são otimizadas para o piloto.
 

Rolls Royce

Ao mesmo tempo, os engenheiros da Rolls-Royce têm desenvolvido tecnologia avançada de sistema de combustão como parte do trabalho de energia e propulsão da empresa. O sistema de combustão é onde o combustível é introduzido e queimado para liberar energia no fluxo de gás. Um sistema de próxima geração precisará ser mais quente do que qualquer plataforma anterior, aumentando a eficiência do motor e significando que ele pode ir mais longe, mais rápido ou produzir menos dióxido de carbono. A Rolls-Royce tem explorado materiais compostos avançados e manufatura aditiva como parte deste trabalho, produzindo componentes leves e com maior densidade de energia, capazes de operar nessas temperaturas mais altas.
 
 
Esses conceitos são parte de um esforço de pesquisa mais amplo para desenvolver tecnologias que poderiam ser usadas para criar um sistema de combate aéreo de próxima geração para o Reino Unido. Coletivamente, os parceiros da Team Tempest estão desenvolvendo mais de 60 demonstrações de tecnologia nas áreas de sensoriamento, gerenciamento de dados e autonomia para provar processos e tecnologias líderes mundiais no programa.
 
 
 
Tempest é um ambicioso programa militar que deve trazer benefícios significativos para o Reino Unido durante toda a vida do programa. É um programa crítico para garantir que o Reino Unido seja capaz de sustentar seu Setor Aéreo de Combate, líder mundial; preservando sua capacidade soberana e habilidades críticas necessárias para fornecer ‘liberdade de ação’ militar independente e garantir a segurança nacional. Também trará benefícios por meio de investimento em pessoas, carreiras iniciais, tecnologia e infraestrutura, apoiando a economia e a prosperidade de longo prazo da nação.  
 
Os anúncios de hoje demonstram um novo impulso no Tempest, com as empresas Team Tempest aproveitando as habilidades e inovações mais amplas do Reino Unido. Em julho, sete outras empresas assinaram acordos para progredir nas oportunidades de trabalhar em futuros conceitos de combate aéreo e tecnologias de apoio em toda a Equipe Tempest, incluindo Bombardier Belfast, Collins Aerospace no Reino Unido, GE Aviation UK, GKN Aerospace, Martin-Baker, QinetiQ e Thales UK.
 

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