F-117 Nighthawk. Foto: USAF.

Um par de jatos de ataque stealth Lockheed F-117 Nighthawk foram flagrados em voo acompanhando um reabastecedor KC-135 Stratotanker sobre Los Angeles (Califórnia) no dia 19/02. 

O registro foi feito pelo fotógrafo Matt Hartman, que publicou a imagem em seu Twitter.

O registro vem menos de um mês após o Comando de Mobilidade da Força Aérea dos EUA (USAF) afirmar que todos os seus KC-135 já podem voltar a reabastecer os “jatos negros”, como eram chamados os Nighthawks por conta de sua pintura preta e a aura de mistério que envolve a aeronave. 

Os F-117 foram aposentados oficialmente em 2008, todavia, diversos avistamentos foram relatados. Finalmente, em outubro do ano passado, dois jatos foram registrados em operação na Base Aérea dos Fuzileiros Navais de Miramar, em San Diego, Califórnia. 

O jato de ataque ao solo foi desenvolvido pela Lockheed nos anos 80 e foi o primeiro avião stealth (furtivo) da história.

O Nighthawk estreou em combate na invasão americana do Panamá em 1989. Na Guerra do Golfo, em 1991, mais de 1300 surtidas de combate foram realizadas pelos F-117.

F-117 lançando uma bomba bunker0buster GBU-28. Foto: Edward Snyder/USAF.

Um F-117 foi abatido pelos sérvios durante a Operação Allied Force, em 1999. Em 2020 foi confirmado que as defesas aéreas sérvias atingiram outro F-117 durante a Operação.