Operação Opera F-16 israel
Sidestick será leiloado com lance inicial de US$ 50 mil.

O manche lateral, chamado sidestick, de um dos caças F-16 que participaram da Operação Opera será leiloado. A operação, que chocou o mundo há 40 anos, foi o audacioso ataque de Israel contra o reator nuclear iraquiano Osirak. 

No dia 07 de junho de 1981, o F-16A Netz de registro 78-0322 decolou com outros cinco F-16 do 117 Squadron da Força Aérea de Israel para atacar o reator iraquiano, ao sudeste de Bagdá.

Voando baixo e carregando bombas Mk.84 com mais de 900 quilos, os F-16 de Israel contornaram o território da Jordânia e chegaram de surpresa na capital do Iraque.

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F-16 sidestick israel
Imagem via Ynet News

Rapidamente, os caças atacaram com sucesso o prédio do reator, saindo impunemente do território Iraquiano e com a missão cumprida. Agora, 40 anos depois, o sidestick deste mesmo F-16, pilotado pelo Coronel Hagai Katz na missão, será leiloado. O lance inicial será de US$ 50 mil. 

Segundo o portal Ynet News, o equipamento é oferecido por um veterano do esquadrão, que prefere se manter no anonimato. O leilão será realizado cerca de cinco meses depois do aniversário de 40 anos da Operação.

Operação Opera F-16 israel
Ilustração do ataque dos F-16 israelenses contra o reator nuclear iraquiano. a conhecida Operação Opera.

Não está claro como o sidestick está sob posse do ex-membro da unidade. Contudo, o site reforça que ao se aposentarem, pilotos da IAF recebem algum souvenir como um capacete, mas não uma peça como esta. 

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Além dos botões estarem completamente funcionais, o material também conta com as datas 06/06/81 e 12/81 gravadas. A primeira marca o dia anterior ao ataque, enquanto acredita-se que a segunda seja a data de quando o sidestick foi retirado do avião. 

Assim como o manche, o próprio F-16 já não está mais em Israel. O caça agora está com a companhia privada Top Aces do Canadá. Na América do Norte, o F-16 será usado como uma aeronave adversária, representando o inimigo em treinamentos de combate aéreo. 

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“Seis meses atrás, alguém na Europa vendeu parte de um avião que caiu na década de 1950 com o símbolo de um esquadrão israelense por cerca de US$ 60.000”, disse o proprietário do sidestick.
 
“Esses tipos de itens são muito procurados no mundo, principalmente entre colecionadores nos Estados Unidos e entusiastas de aviação, e esse item tem grande valor devido ao seu significado histórico.”
 
F-16 sidestick israel
Botões do sidestick ainda funcionam perfeitamente. Imagem via Ynet News
 
Eyal Ilya, da “Pentagon Auctions”, que está a cargo da venda junto com “Garage Sale Collection”, deve colocar o grip à venda com o lance inicial de US$ 50.000, embora diga “claramente vale muito mais”.
 
“Já recebemos uma oferta de US$ 100.000, mas recusamos. Aquele botão vermelho que você pode ver no stick é um dos poucos botões que salvou Israel.”