Foto: Força Aérea dos EUA por Jill Pickett

O motor Pratt & Whitney F135 retornou ao Arnold Engineering Development Complex para mais uma rodada de testes, com um novo componente do motor no foco dos esforços mais recentes.

O F135, que alimenta a aeronave F-35 Lightning II, está atualmente sendo testado em uma das células de teste do nível do mar em Arnold. Desde o final de junho, um novo rotor de ventilador instalado no motor foi submetido a testes de resistência e missão acelerada.

O Teste de missão acelerada, ou AMT, é um método de teste usado para envelhecer rapidamente um mecanismo, permitindo a identificação e correção de problemas antes que eles ocorram no uso normal. Através da AMT, um mecanismo testado acumulará vários anos de vida normal em um curto período de tempo.

“O objetivo de uma AMT é basicamente colocar um pouco de desgaste no motor, se você quiser, alguma vida, que simule o que teria em campo”, disse Don Corona, gerente de testes, agora aposentado. “Mas, em vez de esperar vários anos para conseguir isso, conseguimos isso em vários meses.” 

A AMT não consiste apenas em testes em condições de ar ambiente, mas também inclui RAM. O termo “RAM” refere-se ao uso de compressores de instalações de teste para aumentar a pressão e a temperatura de entrada do motor para simular mais de perto as condições reais de voo.

Corona disse que a RAM simula viagens de alta velocidade a baixa altitude, permitindo que os engenheiros avaliem como essas condições afetam o motor e seus componentes.

“O AMT de nível do mar causa desgaste no motor que você veria em operação. No entanto, as condições de RAM garantem que também tenhamos dados representativos de voar em alta velocidade em condições de baixa altitude, o que é realmente um ambiente mais severo para o motor ”, disse Corona.


Corona disse que o teste tem tudo a ver com garantir que o novo design do rotor do ventilador chegue antes de encontrar o caminho para o motor de um F-35.

“Esses testes permitirão que esse novo design seja disseminado para a frota”, disse ele. “Não podemos simplesmente pegar um novo design e colocá-lo nos motores, então isso fará parte dos testes para qualificá-lo para ser colocado em um motor na frota.”

Motor F-135 em testes: Foto: Força Aérea dos EUA por Jill Pickett

Após o término do teste, o motor será desmontado e examinado.

“Quando o motor terminar os testes, eles derrubarão o motor e examinarão todos os componentes no que é chamado de ACI – uma Inspeção Analítica de Condição”, disse Corona. “Eles analisarão todos os componentes do motor naquele momento e verão se o desgaste de todas as peças do motor é consistente com o que eles esperariam.”

O F135 também passou por testes no ano passado para cobrir objetivos pré-AMT. Esse teste foi concluído no final de 2018, cerca de seis meses antes do início do AMT envolvendo o novo rotor de ventilador.

Os testes do F135, patrocinado pelo Escritório Conjunto do Programa F-35, devem continuar em 2020.

F-35A decola para mais uma missão (Imagem ilustrativa)-
(U.S. Air Force photo by R. Nial Bradshaw)

“Vamos testá-lo um pouco além de sua vida útil normal para coletar dados para apoiar os tomadores de decisão no que diz respeito a estender a vida útil do motor em campo”, disse Corona.

Corona elogiou os esforços daqueles que trabalharam nos recentes testes do F135.

“As equipes que executam esse teste têm trabalhado muito e com eficiência, e estão fazendo um trabalho tão bom que estamos realmente adiantando o cronograma e o orçamento”, disse ele. “Eu acho que as equipes realmente precisam ser elogiadas por isso, todos associados a este projeto”.

“Eles também ficaram muito alertas e notificaram as autoridades competentes quando algo precisou de atenção, para que fosse remediado em tempo hábil. No geral, tem sido um excelente trabalho de todos neste projeto. ”

Antes dos testes que começaram no ano passado, o programa F135 havia testado bem mais de 5.500 horas em várias células de teste na AEDC.

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