A Northrop Grumman Corporation  e Ultra com sede no Reino Unido equiparam uma plataforma Bell 407 tripulada modificada (atuando como um MQ-8C Fire Scout substituto) com Ultra sonobuoys, receptor e processador para concluir uma demonstração de capacidade de guerra anti-submarina (ASW) de sistemas de aeronaves não tripuladas (UAS).

Esta demonstração bem-sucedida da missão UAS ASW em 29 de outubro foi a primeira vez que um sistema aéreo não tripulado substituto de decolagem vertical (VTUAS) foi usado para conduzir uma busca acústica multestática em grande área. A carga útil da missão e os efeitos foram controlados do solo com a imagem ASW resultante disseminada para locais em todo o globo.

“Adicionar uma capacidade ASW às capacidades multi-missão existentes do Fire Scout aumentaria ainda mais esta plataforma altamente versátil”, disse Dan Redman, líder de expansão da missão marítima do Fire Scout, Northrop Grumman. “Esta capacidade ASW ofereceria aos comandantes flexibilidade para empregar não apenas sistemas UAS nesta função específica de ASW, mas também utilizar a maior disponibilidade de aeronaves tripuladas de forma mais incisiva contra um conjunto de missão expandido. Isso aumentaria o efeito total disponível da combinação de força em equipe tripulada / não tripulada. ”

 

Foto: Northrop Grumman

Ao desenvolver e demonstrar conjuntamente as capacidades UAS ASW, inicialmente em um substituto tripulado MQ-8C Fire Scout como parte de uma iniciativa liderada pela indústria, as duas empresas estão combinando sua expertise e experiência de liderança mundial com o objetivo de trazer soluções ASW exclusivas para o mundo clientes. Embora a Marinha dos Estados Unidos ainda não tenha identificado um requisito claro para a capacidade ASW do UAS, ela mostrou interesse no desenvolvimento e continua a apoiar e monitorar o progresso.   

“Operar o protótipo de hardware em um ambiente do mundo real de alta pressão pode ser desafiador”, disse Thomas Link, presidente da Ultra Maritime. “Nossa parceria colocará em operação uma capacidade ASW inovadora e líder, combinando sistemas ASW tripulados e não tripulados que ajudarão a defender nossos combatentes e fornecerão maior capacidade às nossas forças.”

O MQ-8C Fire Scout pode voar missões por mais de 12 horas, fornecendo aos comandantes um nível incomparável de inteligência em múltiplas fontes / sensores, vigilância, reconhecimento (ISR) e comando e controle / capacidades de relé de comunicação em terra e mar. Ao operar em um conceito de agrupamento tripulado-não-tripulado, o Fire Scout permite que os comandantes empreguem recursos tripulados de uma maneira mais focada, permitindo-lhes explorar oportunidades híbridas de agrupamento tripulado / não-tripulado.

Ultra são engenheiros de aplicações e parceiros de confiança no projeto, desenvolvimento e produção dos principais elementos de sistemas de missão crítica, inteligentes e altamente regulamentados.


 

Fonte: Northrop Grumman