Mars Ascent Vehicle da NASA- Foto: Nasa

A Northrop Grumman Corporation, foi selecionada pela NASA para fornecer sistemas de propulsão sólidos e controles para o Mars Ascent Vehicle (MAV) da NASA. O MAV será lançado em Marte em 2026 junto com um rover “fetch” que coletará amostras de solo e rocha preparadas pelo Perseverance rover da NASA , que foi lançado em julho de 2020 e pousou em Marte em 18 de fevereiro.

“Estamos empenhados em ajudar a construir os foguetes que orbitarão as amostras coletadas pela Perseverance para que possam ser devolvidas à Terra”, disse Rebecca Torzone, vice-presidente de produtos de mísseis da Northrop Grumman. “Nós desempenhamos um papel vital com a NASA, como temos feito por décadas, fornecendo propulsão chave e subsistemas de controle em apoio a voos espaciais humanos e missões de exploração robótica.”  

Mars Ascent Vehicle da NASA- Foto: Nasa

A Northrop Grumman fornecerá seus motores de foguetes sólidos de alto desempenho STAR ™ de primeiro e segundo estágio, o sistema de controle de vetor de empuxo de primeiro estágio e os foguetes giratórios de segundo estágio para o MAV. Assim que o MAV e o rover de busca chegarem à superfície do Planeta Vermelho, o rover de busca passará aproximadamente 18 meses coletando amostras e transferindo tubos de coleta para o MAV para armazenamento. Após a conclusão da missão, o VAM será lançado de volta à órbita de Marte para se encontrar com a Orbitadora de Retorno da Terra. O desempenho do sistema de controle e propulsão da Northrop Grumman é crítico para alcançar uma órbita de encontro precisa.

Semelhante aos avanços que os cientistas fizeram no estudo de amostras da Lua por décadas, os atuais e futuros cientistas da NASA irão estudar as amostras retornadas de Marte para aprender mais sobre a composição do Planeta Vermelho. A campanha geral também apóia esforços para um dia enviar humanos a Marte. O trabalho sob o contrato será realizado em Elkton, Maryland, e San Jose, Califórnia.

Rover Perseverance fez fotos panorâmicas da cratera Jezero, em Marte- Foto: NASA

Historicamente, a Northrop Grumman também forneceu componentes de missão crítica em todas as missões anteriores da Mars Rovers. O Perseverance Rover utiliza a unidade de medição inercial LN-200S , que fornece informações de atitude e aceleração para orientação, bem como tanques de pressurante para a ferramenta de remoção de pó de gás do Rover e tanques de propelente para o elemento de descida controlada do Rover.

 

Fonte: Northrop Grumman