O Maj. Brett DeVries com seu jato após o pouso de emergência em 2017. Foto: Guarda Nacional dos EUA.

Um jato de ataque A-10 Thunderbolt II voltou aos céus após ficar quatro anos parado em manutenção. A aeronave ficou seriamente danificada durante um treinamento de tiro terrestre em julho de 2017, com seu piloto pousando executando um pouso de barriga. 

Em julho de 2018, um ano após o incidente, o A-10 chegou à Base Aérea de Hill, desmontado em uma carreta. A partir disso, profissionais do 309th Aircraft Maintenance Group (309th AMXG) se envolveram, realizando uma avaliação inicial do jato para saber se era possível recuperá-lo. No final de outubro deste ano, o A-10 voltou à Guarda Aérea Nacional do Michigan 

“Sabíamos que poderíamos fazer isso mas levaria muito tempo”, disse Daniel Wise, chefe de planejamento do A-10 no 571st Aircraft Maintenance Squadron (571st AMXS). “Basicamente, reconstruímos toda a frente do A-10 sem ajuda de engenharia e com peças impossíveis de serem adquiridas que precisavam ser fabricadas localmente.”

A-10 manutenção
Profissionais do 571st Aircraft Maintenance Squadron trabalham no A-10 Thunderbolt II 80-0264, na Base Aérea de Hill. Foto: R. Nial Bradshaw/USAF.

Peças fabricadas

O próprio Grupo de Manutenção produziu as peças indisponíveis. Havia muitas restrições de peças em uma aeronave com mais de 40 anos, diz a USAF. 

Scott Oster, planejador do A-10 no 571st AMXS, diz que “muitas das peças estavam indisponíveis então temos que fabricá-las nós mesmos. Com qualquer um dos outros aviões, se eles tiverem uma peça danificada, eles pedem por meio de suprimentos e substituem. Com o A-10, estamos em um mundo diferente.”

Oster diz que se eles tivessem que conseguir um contrato para fazer uma peça, isso poderia levar dois anos. Por meio do processo de fabricação local, eles fazem a peça, tratam com calor, tratam a superfície e a colocam no avião em cerca de duas semanas.

A-10 motor
Josh Avery do 571st Aircraft Maintenance Squadron trabalha na nacele do motor works do A-10 Thunderbolt II. Foto: R. Nial Bradshaw/USAF

O dano mais significativo ocorreu quando o canhão funcionou incorretamente e não realmente na aterrissagem de barriga. “Há uma peça principal bem ao lado do canhão que explodiu então o interior de toda a cavidade do canhão teve que ser reconstruído.” Oster disse. “Foi apenas um monte de trabalho estrutural, cerca de 90 por cento.”

Engenharia 

Os engenheiros do A-10 na Base de Hill são os únicos engenheiros que tocam em qualquer coisa nos A-10 e foram a chave para o sucesso da reconstrução da aeronave. “É um feedback constante entre nós e a engenharia”, disse Oster“Informamos a eles qual é a nossa expertise, por meio de nossas chapas de metal e mecânicos de aeronaves e são eles que fazem a análise e dizem se o reparo vai funcionar. É o esforço de toda a equipe.”

“Nossos planejadores, engenheiros, fabricantes de peças e todos os presentes que montaram essa estrutura legado são totalmente gratos por sua habilidade e esforço geral”, disse Daniel Wise.

O A-10 Thunderbolt II 80-0264 é preparado para um voo de testes em outubro de 2021, quatro anos após o acidente. Foto: R. Nial Bradshaw/USAF

“Todos nós somos apaixonados por manter o A-10 vivo e no ar. É a escolha número um da América para apoio aéreo aproximado e preparar o 264 para voar de volta para casa é realmente algo para se orgulhar.”

Acidente com o A-10 em 2017

No dia 20 julho de 2017, o Capitão Brett DeVries (hoje Major) pilotava o A-10 em uma missão de treinamento de emprego ar-solo. Ao disparar o canhão GAU-8 no Estande de Tiro de Grayling, no Michigan, o armamento sofreu uma falha catastrófica.
 
A explosão foi forte o suficiente para arrancar o canopy e abrir uma série de painéis de acesso na fuselagem. Retornando para a base em emergência, o ala de DeVries avisou que o trem de nariz estava pendurado e o trem de pouso principal não havia descido.
 
DeVries optou por fazer um pouso de barriga com a aeronave. Pelos seus feitos, ele foi condecorado com a medalha Distinguished Flying Cross em novembro de 2020. Um acidente similar ocorreu com a Capitão Taylor Bye, que recebeu o prêmio Air Combat Command Airmanship.

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