Foto: NASA

A Boeing e a NASA concluíram com sucesso uma revisão crítica do projeto para o Estágio Superior de Exploração (EUS) do Sistema de Lançamento Espacial (SLS) da NASA, confirmando o projeto do EUS para desenvolvimento contínuo e transição para construção de hardware.

A Boeing já iniciou as atividades de fabricação que apoiarão a construção do primeiro EUS nas instalações de montagem Michoud da NASA em Nova Orleans. O foguete SLS usa propulsão em estágios para enviar a espaçonave Orion da NASA e astronautas, além de suprimentos, para a lua e além.

O estágio central construído pela Boeing alimenta o SLS no início do vôo, eventualmente se separando quando o estágio superior assume e fornece o poder de enviar veículos tripulados, habitats espaciais e outras cargas úteis para a lua ou outros destinos no espaço profundo.

Para cumprir a missão lunar Artemis I da NASA, a variante do Bloco 1 do SLS usará um Estágio de Propulsão Criogênica Provisório da Boeing / United Launch Alliance com um motor RL-10 para levar uma espaçonave Orion sem roscas em um vôo de teste para a lua. Os foguetes SLS Bloco 1 serão usados ​​para dois voos tripulados subsequentes, incluindo a primeira missão humana à órbita lunar desde o programa Apollo.

A próxima versão do SLS, Bloco 1B, usará EUS, que tem tanques de combustível maiores e quatro motores RL-10 para aumentar o desempenho. Isso permitirá que o SLS Bloco 1B transporte um Orion com uma tripulação de quatro pessoas, bem como mais de 10 toneladas métricas de carga útil co-manifestada.

“O SLS Block 1B da NASA com o EUS é capaz de enviar astronautas e carga de apoio essencial para a Lua e além”, disse Steve Snell, gerente do programa EUS da Boeing.

“O EUS foi projetado para voos com tripulação desde o início, e a capacidade de elevação adicional que vem com o EUS requer menos voos para permitir uma presença humana sustentada no espaço profundo com mais rapidez e segurança. A lua está a 238.000 milhas da Terra, e Marte em seu ponto mais próximo fica a 35 milhões de milhas de distância”, acrescentou Snell.

“Transportar tripulações no menor número de voos, por períodos mais curtos, é a abordagem mais segura para viagens humanas no espaço profundo. Apenas o SLS com motor EUS pode transportar o Orion, junto com a carga necessária para a missão, em um lançamento para a lua – ou além.”

 

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