Caças F-16C/D durante exercício em massa- Foto: U.s Airforce

A USAF poderá fazer depois de 16 anos um novo pedido de caças F-16 Fighting Falcon, a informação foi passada pelo Editor de Defesa da Aviation Week, Steve Trimble, após uma entrevista com Will Roper, ex-secretário assistente da Força Aérea para Aquisição, Tecnologia e Logística.

O último caça F-16 entregue a USAF foi em 2005, mais precisamente um F-16C Bloco 50 entregue na base aérea de Shaw, na Carolina do Sul.

Ao todo foram produzidos para a USAF 2.231 F-16 desde o início da entrega dos caças da força aérea norte-americana em 1978. Hoje é estimado que mais de 1.300 Flacons estejam em serviço nos mais diversos esquadrões de caça dos EUA.

Último F-16C entregue a USAF, em março de 2005- Foto: USAF

Essa possível aquisição de mais caças F-16 está ligada a lenta entrega do caça furtivo F-35A Lightining II que foi planejado para se rum substituto da frota dos Falcons.

Outro detalhe seria que junto com novos F-16s, seriam adquiridos os novos caças F-15EX, uma versão modernizada do clássico Eagle. Caso isso se encaminhe a USAF será composta por frotas de caças F-16 (incluindo a nova versão block 70/72), F-15EX, F-22 Raptor e F-35 Lightining II.